acero tamahagane

Probablemente haya oído hablar de las katanas japonesas, como la katana, fabricada con acero tamahagane. Pero, ¿qué es exactamente el acero tamahagane?

Acero Tamahagane: los principios básicos

El acero Tamahagane es un tipo especial de acero raro utilizado por los fabricantes de espadas tradicionales japoneses. Se caracteriza por un mayor contenido de carbono, lo que se traduce en una hoja más resistente.

El acero Tamahagane suele contener entre un 1 y un 1,5% de carbono. Es esencial conseguir el nivel correcto de carbono, ya que un exceso de carbono hace que la hoja sea frágil. Si no hay suficiente carbono, la hoja no aguantará. Los herreros japoneses han perfeccionado el arte de fabricar acero Tamahagane con una concentración precisa de carbono para superar estos obstáculos.

¿Cómo se fabrica el acero Tamahagane?



En su libro "Spirit Of The Sword: A Celebration of Artistry and Craftsmanship", el autor Steve Shackleford explica que el método de creación del acero Tamahagane difiere del acero convencional.

El proceso comienza fundiendo varias capas de carbón vegetal y arena de hierro en una vasija de arcilla especial, llamada tatara. En este proceso se utilizan dos tipos de arena de hierro: la acoma y la masa, esta última de mayor calidad. Normalmente, una persona llamada murage se encarga de seleccionar la arena de hierro para fabricar el acero tamahagane.

El herrero separa los diferentes tipos de acero al carbono, incluyendo el acero de bajo carbono (hocho-tetsu) y el de alto carbono (tamahagane). A continuación, el herrero forja el tamahagane en capas alternas. Durante este proceso, el herrero puede doblar el acero hasta 16 veces. Si el tamahagane no se dobla, la distribución heterogénea del carbono en el metal creará puntos débiles en la espada.

Es importante señalar que el tamahagane no es el único metal utilizado para forjar las espadas tradicionales japonesas. Los espaderos suelen utilizar varios tipos de materiales producidos en la tatara. El Hocho-tetsu, por ejemplo, se utiliza para forjar la estructura central de la hoja, mientras que el tamahagane de alto contenido en carbono se combina con el arrabio para hacer la capa exterior de la hoja.

Normalmente se puede identificar una espada de acero tamahagane de alta calidad buscando su característico color plateado/cromo brillante.

En la actualidad, la producción de acero tamahagane está muy regulada por el gobierno japonés. Actualmente es ilegal exportar acero tamahagano en bruto antes de que se transforme en un producto listo para la venta.

Además, sólo se produce de 3 a 4 veces al año, lo que hace que el metal sea excepcionalmente escaso y eleve los costes para los consumidores.

Nota: La mayoría de las katanas tamahagane comercializadas por los fabricantes de espadas chinas y sus distribuidores no son auténticas tamahagane, sino imitaciones chinas no reguladas cuyo proceso de control de calidad se desconoce.

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