¿Cuánto dura una Katana?

Comparada con el sable largo inglés, la espada samurái japonesa, o katana, parece enana. Sin embargo, ninguna otra arma blanca es más mítica y legendaria que la creación nipona del siglo VIII (excepto quizá Excalibur).

Puede que la Katana japonesa sea más corta que sus homólogas occidentales, pero este orgullo del Sol Naciente y los Mares de Oriente puede superar a otras espadas medievales.

Pero, ¿cuánto mide una Katana? ¿Y por qué existen diferentes longitudes de Katana? ¿Qué hay de las dimensiones de los componentes o elementos de la Katana, como la hoja, la vaina, la empuñadura y la guarda de la espada?

¿Cuál consideraríamos que es la longitud media o "ideal" de las espadas Katana? ¿Importa la longitud en una Katana japonesa? ¿Cómo se mide la longitud de una Katana? Y lo que es más importante, ¿cómo elegir la longitud de Katana adecuada para sus necesidades?

Este artículo responde a estas preguntas y ofrece otras perspectivas del mundo místico de la Katana a través de una de sus muchas dimensiones_ su longitud. Comencemos.

3 Longitudes de Katana

La Katana, o espada samurái, es un arma medieval originaria del Japón del siglo VIII. Los guerreros del periodo Heian necesitaban una espada curva para sustituir a la Chokuto, de filo recto.

Amakuni desarrolló la Tachi, predecesora de la Katana, dando lugar a una espada curva de un solo filo. La Tachi era rápida de desenvainar, lo que la convertía en un arma excelente para los guerreros a caballo.

En el periodo Muromachi se desarrolló la Uchigatana, que hizo que la curva de la hoja de la Tachi fuera menos pronunciada. Existían dos Uchigatanas, una corta (Wakizashi) y otra larga (Katana).

En realidad hay una tercera.

Sin embargo, antes de profundizar en las tres longitudes de Katana, es vital entender el Shaku.

El sistema de medida imperial no apareció hasta 1826, mientras que el sistema métrico se adelantó en más de tres décadas, en 1795.

Así pues, los japoneses medievales no podían proporcionar medidas precisas de la Katana y otras espadas japonesas en los valores que entendemos hoy.

En su lugar, los antiguos japoneses tomaron prestado el sistema chino Chi para aproximar la longitud de la Katana. El Shaku refleja la distancia entre la punta del dedo índice y el borde exterior del pulgar.

Hoy en día, consideramos 1 Shaku aproximadamente 30,3 centímetros o 11,93 pulgadas. Los expertos en espadas samurái utilizan la metodología del Shaku para clasificar las longitudes de las Katanas en tres tipos de espadas samurái.

  • > 2 Shakus
  • Estas espadas japonesas tienen una longitud de hoja superior a 60,6 centímetros o 23,86 pulgadas y pueden incluir la Katana, la Tachi, la Nodachi y otros tipos de hojas Daito tradicionales. Las espadas Katana que superan los 2 Shakus son populares en videojuegos, manga y medios similares. Los guerreros samurái utilizaban estas armas como refuerzo.

    how long is a katana
  • 1 a 2 Shakus
  • Las espadas japonesas Daisho y Wakizashi son excelentes ejemplos de hoja de 1 a 2 Shakus. Estas armas tienen hojas tan cortas como 30,3 centímetros o 11,93 pulgadas o tan largas como 60,6 centímetros o 23,86 pulgadas, pero nunca sobrepasan la marca.

    Los guerreros llevan estas armas con el filo hacia arriba, lo que les permite desenvainar y acuchillar con un solo movimiento. Su tamaño relativamente pequeño hace de estas espadas samurái una digna arma de reserva.

    how long is a katana
  • < 1 Shaku
  • Estas espadas Katana son las más pequeñas, nunca superan los 30,3 centímetros o 11,93 pulgadas de longitud de hoja. Algunos ejemplos son las hojas Tanto y las dagas, por lo que son ideales para la defensa personal. La corta longitud de estas armas blancas también las hace adecuadas para los niños.

    katana length

    Longitudes de los elementos de Katana

    Cabe señalar que las tres longitudes de Katana mencionadas anteriormente sólo reflejan la longitud de la hoja. También están la empuñadura, la guarda y la vaina. Estos componentes tienen sus respectivas longitudes, que contribuyen a la longitud total de la Katana

  • The Nagasa (hoja)
  • La hoja de la Katana o Nagasa mide al menos 60,6 centímetros o 23,86 pulgadas desde la base de la hoja hasta la punta y puede extenderse hasta 80 centímetros o 31,5 pulgadas. No es infrecuente que algunos Katana-kajis (espaderos tradicionales japoneses) creen Katanas más largas, pero son poco frecuentes.

  • La Tsuka (empuñadura o mango de la espada)
  • La empuñadura de la Katana es aproximadamente la mitad de la longitud de la hoja. Si se mira la espada Samurai desde el lado a lo largo de su eje horizontal, la empuñadura será aproximadamente un tercio de la longitud total de la Katana. La Tsuka mide unos 30 centímetros de largo o unas 11,8 pulgadas, lo que la hace ideal para ser empuñada con las dos manos..

  • La Tsuba (Guarda de la Espada)
  • Los protectores de espada protegen las manos de cortes accidentales, al tiempo que protegen al usuario de los atacantes que empuñan un arma blanca. El protector de espada Katana mide 6 centímetros o aproximadamente 2,4 pulgadas en su sección más ancha. Cabe destacar que la mayoría de las Tsubas tienen forma de disco, mientras que otras tienen una forma rectangular con esquinas suavizadas o redondeadas. 

  • The Saya (vaina)
  • Dado que la vaina o Saya protege la hoja de la Katana, debe ser ligeramente más larga que la longitud de la hoja. Por lo tanto, si se tiene una hoja de Katana de 60,6 centímetros o 23,86 pulgadas, la Saya debe medir al menos 61 centímetros o 24 pulgadas.

    Cabe señalar que las vainas de Katana son específicas para cada hoja. No se puede tomar prestada la Saya de otra persona para proteger y llevar la Katana porque no se ajustará perfectamente. Esta observación explica por qué las espadas samurái siempre vienen en juegos. Los componentes no son intercambiables.

    katana lengths

    Longitudes de componentes de Katana. Fotografía del Met Museum.

    Longitud media de la espada samurai

    Enfundando la Nagasa en la Saya se obtiene una Katana que mide unos 100 centímetros o 39,8 pulgadas desde la punta de la Tsuka hasta el extremo puntiagudo de la Nagasa. Por lo tanto, el Tsuka puede medir de 25 a 30 centímetros o de 9,8 a 11,8 pulgadas, mientras que el Nagasa se extiende de 60 a 70 centímetros o de 23,6 a 27,6 pulgadas.

    La longitud total de la Katana de 100 centímetros o 40 pulgadas es ideal para el guerrero samurái medio que mida entre 155 y 160 centímetros o 61 y 63 pulgadas. Esta longitud de Katana es perfecta para un control excepcional y una potencia notable.

    Sin embargo, hay que tener en cuenta que la longitud de la Katana varía según la escuela de cuchillería tradicional japonesa. Los katana-kajis pueden tener sus respectivas interpretaciones de la longitud "perfecta" de la Katana.

    Cómo influye la longitud en la Katana

    Sabemos cuánto mide una Katana. ¿Pero sabemos por qué importa la longitud? A continuación veremos cómo influye la longitud de la Katana en tres factores cruciales.

    Peso

    Las espadas katana auténticas pesan entre 900 y 1.200 gramos. Llevan acero Tamahagane, extraído y forjado de antiguos depósitos de arena de hierro o satetsu. Como todo lo demás, cuanto más larga es la Katana, más pesa.

    Manejo

    Este atributo es el producto del peso y la longitud de la Katana. Los objetos pesados son más difíciles de mover y controlar que los ligeros. Por lo tanto, blandir una espada Samurai pesada es peligroso para el usuario y para cualquiera que esté entrenando cerca. Sostener una Katana grande es incómodo y no parece una Katana.

    Del mismo modo, una Katana demasiado pequeña priva al usuario de las inmensas capacidades de la espada Samurai.

    Aplicación

    Los orígenes de la Katana dictan que los guerreros samurái dominen el arte del Iaido. Esta técnica de arte marcial requiere que el Samurai desenvaine la Katana y golpee o acuchille a un enemigo con un movimiento fluido y rápido.

    Exige al Samurai sacar la Katana de la Saya y acuchillar directamente a un oponente sin movimientos innecesarios y con la velocidad del rayo. Sería fácil imaginar cómo una Katana extralarga puede reducir la velocidad de sacar la espada de la Saya. Y esto puede significar el fin del Samurai si el oponente es más rápido en el desenvainado.

    Además, acortar o alargar la Nagasa (hoja de la Katana) puede desplazar su centro de masa, reduciendo la potencia de la espada Samurai.

    katana length

    Elección de la longitud correcta de Katana

    Aunque la longitud media de una Katana es de unos 100 centímetros o menos de 40 pulgadas, existen diferentes variaciones. Entonces, ¿cómo encontrar la longitud de Katana perfecta para ti o para alguien a quien quieras regalar?

    Método de la Katana de pie

    Coja una Katana y sujétela libremente a su lado. La longitud ideal de Katana sitúa la punta de la Saya (vaina) ligeramente por encima del tobillo. Alternativamente, puede comprobar si la punta de la Saya no está a menos de una pulgada (o unos 2,5 centímetros) del suelo.

    Método de la altura del usuario

    Muchas tiendas de Katanas ofrecen una tabla de alturas para Katanas. Por ejemplo, una persona de 6 pies y 1 pulgada (unos 185 centímetros) hará bien en conseguir una Katana con una hoja de 30,4 pulgadas de longitud (unos 77 centímetros). Mientras tanto, una hoja de 26,8 pulgadas (68,2 centímetros) sería ideal para una persona de 5 pies y 1 pulgada de altura (unos 155 centímetros).

    Método del antebrazo

    Mida su antebrazo desde la muñeca hasta el codo. Esta distancia se aproxima a la longitud del Tsuka (empuñadura o mango) de la Katana. Dado que la empuñadura es aproximadamente un tercio de la longitud total de la Katana, puede multiplicar el resultado por 3.

    Por ejemplo, si la medida de la muñeca al codo es de 12 pulgadas o 30,5 centímetros, la longitud total de la Katana debería ser de 36 pulgadas o 91,44 centímetros.

    Método alternativo de Katana

    Echa un vistazo al Bokken, Iaito, Katana de madera y otras alternativas a la espada japonesa. Estos objetos son espadas de entrenamiento o práctica que puedes comprar a bajo precio. Pruébalas y observa su tacto y ajuste. Puedes usar estas alternativas de "ajuste perfecto" como referencia para conseguir una Katana auténtica.

    Measuring a Samurai Sword’s Length

    Tome una cinta métrica y coloque un extremo en la sección de la Tsuka donde se une con la Nagasa (hoja). Extienda la cinta métrica hacia el Kissaki (la punta de la hoja). A continuación, añada 30 centímetros o 11,8 pulgadas para la longitud de la Tsuka o empuñadura. Estas medidas serán la longitud "ideal" de su Katana.

    Conclusión

    La pregunta "¿Cuánto mide una katana?" no tiene una respuesta fija. Todo depende del usuario, de si la prefiere larga o corta. Fundamentalmente, la longitud de la Katana importa porque influye en el manejo, el control y la estabilidad de la espada Samurai, al tiempo que garantiza la perfección del arte marcial Iaido.

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