Kendo: Todo lo que necesita saber

Puede que la esgrima sea una creación occidental, pero los japoneses tienen el Kendo, un arte marcial profundamente arraigado en la tierra de los samuráis. Traducido a grandes rasgos como "el camino de la espada", el Kendo no es sólo un deporte educativo, sino una forma de vida en la que los practicantes valoran el crecimiento personal, la autodisciplina y el respeto. No es de extrañar que millones de personas practiquen este antiguo arte incluso en el siglo XXI.

Acompáñenos en este artículo mientras exploramos el mundo del Kendo, las herramientas que requiere y las técnicas que los practicantes pretenden dominar. También analizaremos los fundamentos y las reglas del Kendo de competición, así como los beneficios que se pueden obtener de este arte marcial.

Historia del Kendo

Comencemos a responder a la pregunta "¿Qué es el Kendo?" apreciando sus orígenes.

Los estudiosos consideran que la Era de los Samurais se extendió entre 1185 y 1868, por lo que algunas personas creen que el Kendo se desarrolló alrededor de esta época. Sin embargo, este arte marcial es varios siglos anterior a la Katana, especialmente entre los siglos III y IV. Coincidió con el periodo en el que comenzó la lucha con espadas en el archipiélago.

El Kendo alcanzó el estatus de arte marcial a mediados del siglo XIX, durante el Periodo Edo tardío, combinando varios métodos de "lucha Samurai" (Kenjutsu) de cada provincia japonesa. El Kendo del siglo XXI se inspiró en el Hokoshin Itto-ryu, el Akanishiha Itto-ryu y el Jikishinkage-ryu.

Las siguientes personalidades contribuyeron al desarrollo del Kendo actual.

  • Naganuma Shirozaemon - inventó la espada Shinai Kendo y el equipo protector de Kendo a principios del siglo XVIII.
  • Nakanishi Chuta - desarrolló un Shinai de 4 segmentos que aún usamos hoy en día 
  • Chiba Shusaku Narimasa - popularizó el estilo de esgrima Kendo

El año 1877 supuso el fin de los samuráis, pero no del Kendo. Como "camino de la espada", el gobierno Meiji utilizó los principios del Kendo para inculcar disciplina a la policía, al tiempo que veneraba la cultura y la tradición japonesas.

Valorando las enseñanzas del Kendo, los educadores japoneses de principios del siglo XX incluyeron el Kendo en el plan de estudios para inculcar una obediencia y lealtad incuestionables al Emperador y reforzar el sentimiento de nacionalismo en la juventud japonesa.

El Kendo se eliminó del plan de estudios tras la Segunda Guerra Mundial, pero se recuperó en 1952 con la creciente popularidad del deporte de espada Shiani Kyogi. Este acontecimiento allanó el camino para la creación de la Asociación de la Federación Panjaponesa de Kendo, que eliminó las técnicas de Kendo anteriores consideradas perjudiciales o dañinas.

Este Kendo es el que persiste hoy en día.

Beneficios del Kendo

Aunque el Kendo moderno ya no enseña muchos "estilos de lucha del guerrero samurái", sigue siendo fundamental para ayudar a los practicantes (Kendoki) a obtener los siguientes beneficios.

  • Fuerza mental
  • Al igual que el legendario Samurai, los Kendoki fortalecerán su fortaleza mental, concentración, disciplina y perseverancia. Estos atributos permiten a los estudiantes de Kendo concentrar sus energías mentales en combatir el estrés cotidiano, lo que les permite sobresalir en muchas facetas de la vida moderna.

  • Respeto y desarrollo espiritual
  • Aunque ficticio, el personaje de Tom Cruise "Capitán Nathan Algren" en la película "El último samurái" resume la tierra y las prácticas cotidianas del guerrero samurái como nada menos que "espirituales". La calma de espíritu, la cortesía, el respeto, la claridad mental y la etiqueta son fundamentales en el mundo samurái. Estos atributos también son fundamentales en el entrenamiento de Kendo.

  • Entrenamiento físico
  • No se equivoque. El entrenamiento de Kendo puede ser brutalmente exigente. Exige que los kendoki sean ágiles y flexibles. Deben poseer un vigor y una resistencia inagotables, al tiempo que deben coordinar movimientos a la velocidad del rayo sin perder el equilibrio. Estos requisitos pueden parecer fáciles, pero intente hacerlo con la concentración mental de un samurái y se convertirá en todo un reto.

  • Apreciación cultural
  • Aprender y apreciar la cultura japonesa es más atractivo con el entrenamiento de Kendo que viendo vídeos informativos y leyendo materiales educativos. Es una experiencia multisensorial que los occidentales no pueden obtener en ningún otro lugar, lo que les permite obtener una comprensión más profunda de las tradiciones y creencias únicas del pueblo japonés.

  • Relaciones sociales
  • Al igual que otros lugares de aprendizaje, los Dojos de Kendo son comunidades donde se venera y valora la interacción social. No es raro que se formen amistades para toda la vida con otros estudiantes de Kendo, lo que permite cimentar formidables lazos sociales que trascienden las fronteras geopolíticas y socioeconómicas.

  • Autodefensa
  • Aunque el Kendo moderno ya no enseña los mortíferos estilos de lucha samurái, condicionar la mente y el cuerpo es suficiente para frustrar un ataque. Mantendrás la calma en medio del caos, lo que te permitirá pensar en cómo someter a tu oponente y protegerte a ti y a los tuyos.

    Espadas de Kendo

    Ahora que entendemos los muchos beneficios del Kendo, es hora de que echemos un vistazo a este arte marcial que venera el espíritu indomable del guerrero samurái y el camino de la espada. Las espadas de Kendo son tan esenciales como la Katana de los guerreros Samurai.

    Merece la pena señalar que utilizar una Katana afilada para aprender y dominar el "camino de la espada" no es una buena idea, especialmente con principiantes o novatos. Las espadas de Kendo tienen una hoja recta de madera. Estas herramientas de entrenamiento no tienen la curva distintiva de la Katana y el filo afilado. Sin embargo, las espadas de entrenamiento de Kendo todavía pueden infligir dolor a alguien cuando golpea una parte del cuerpo, pero el borde romo no cortará ni acuchillará.

    Aunque estas herramientas no cuentan con el igualmente místico acero Tamahagane, las espadas de Kendo siguen siendo excepcionales obras de arte y herramientas inestimables para que los Kendoki obtengan los numerosos beneficios del arte marcial.

  • Shinai
  • Según el gobierno japonés, el país alberga 250 especies de bambú de las 1.200 de todo el mundo, superando las 136 de la India pero quedándose corto respecto a las 861 de China. Aun así, el bambú sigue siendo una de las maderas más valiosas de Japón, lo que les permite fabricar espadas de Kendo Shinai para el entrenamiento.

    El bambú es resistente y duradero, pero ofrece suficiente flexibilidad para no causar daños graves cuando un kendoka la golpea contra un oponente. El Shinai es inconfundible. No tiene la curva icónica de la espada Katana, aunque el Shinai conserva algunos de los elementos de la espada Samurai.

    El Shinai mide 115 centímetros o 45 pulgadas desde el Kashira (el pomo) de la Tsuba (empuñadura) de la espada hasta el Kissaki (la punta de la hoja). La Katana media es 15 centímetros más corta. Sin embargo, la Tsuka (guarda de la espada) del Shinai es ligeramente más pequeña que la de la Katana. Algunas espadas Shinai son más largas o más cortas para adaptarse a la altura del usuario.

    Los kendoki principiantes utilizan espadas Shinai porque son más seguras y, al mismo tiempo, les proporcionan la "sensación" única de empuñar una herramienta legendaria. Es la herramienta de entrenamiento ideal para aprender los fundamentos, poner a prueba las habilidades aprendidas a través del combate y competir en torneos.

    kendo beginnings

    Un Kendoka blandiendo un Shinai. Foto de AlleSerebrina.

  • Bokken
  • Los Kendoki avanzados que deseen aprender y dominar el arte del Kata pueden optar por una espada de Kendo de madera más robusta: el Bokken. Esta espada de entrenamiento Samurai de madera tiene un aspecto casi idéntico a la Katana de acero Tamahagane, con su curva característica pero sin el brillo de la hoja afilada.

    Aunque el Bokken puede ser de cualquier especie de madera dura, la mayoría de los fabricantes de espadas de Kendo utilizan roble rojo o blanco. Su longitud total se aproxima a la de la Katana de acero, abarcando la Kashira y la Kissaki en 100 a 110 centímetros o 39 a 43 pulgadas.

    Los torneos de Kendo y las actividades de sparring prohíben el uso de un Bokken porque la madera dura es más propensa a causar lesiones que un Shinai de bambú o madera blanda. 

    Por ello, los Senseis (maestros) sólo recomiendan esta espada de Kendo para practicar y dominar técnicas avanzadas de Kendo, como la defensa, el balanceo de la espada y el ataque con Katana. Puede ayudar a los estudiantes a perfeccionar sus habilidades y otros movimientos de Katana que pueden emplear en torneos o duelos de Shinai.

    kendo

    Bokken de madera para Kendo. Foto de BokutoShop.

    Bogu, la armadura del Kendo

    Al igual que la esgrima, el Kendo requiere que los Kendoki lleven un "uniforme" o "armadura" especial (Bogu). Aunque las espadas del Shinai Kendo no pueden acuchillar ni cortar, pueden herir cuando se golpea a otra persona sin la protección adecuada. Por lo tanto, el arte marcial de la espada requiere una armadura de Kendo con las siguientes partes (de la cabeza a los pies).

  • Hombres
  • Esta parte de la armadura de Kendo (Bogu) incluye una máscara facial y dos solapas protectoras para los hombros. Estos componentes protegen la cara, la cabeza, el cuello y los hombros del Kendoka. Consta de los siguientes elementos

  • Men gane las barras metálicas horizontales que van de lado a lado y protegen la cara del Kendoka desde la barbilla hasta la línea media de la cabeza.
  • Tsuki dare una serie de correas de cuero y tela tejida unidas a la parte inferior del Men Gane para proteger la garganta del Kendoka
  • Men dare la principal cubierta protectora del Bogu, con un grueso acolchado de tela, que protege la cabeza y se extiende sobre los hombros.
  • Tenugui elemento esencial del Kendoka, similar a una toalla, que puede envolver alrededor del Men para mejorar la comodidad absorbiendo el sudor, al tiempo que ofrece una protección adicional.
  • Uichiwa el anillo interior que sostiene el Men Gane
  • Do
  • El Bogu ofrece una gruesa coraza de cuero o tela acolchada para proteger el torso, incluyendo el pecho y el abdomen.

  • Kote
  • Estos componentes de la armadura de Kendo son guantes en forma de manopla que protegen las manos y el antebrazo del Kendoka sin mermar su movilidad, comodidad y potencia.

  • Tare 
  • La Tare es un artilugio similar a un cinturón que el Kendoka se coloca alrededor de la cintura y que consiste en paneles de tela gruesa que el Kendoka sujeta con lazos incorporados para envolver la parte superior de ambos muslos, cerca de la ingle. Las solapas protectoras cuelgan sueltas sobre la ingle y la parte superior de ambas piernas.

  • Keikogi
  • Derivado de las palabras "Keiko" (práctica) y "Gi" (vestido), el Keikogi es el uniforme de entrenamiento del Kendoka que se lleva bajo el Bogu. La mayoría de los Keikogis son de color índigo porque los japoneses creen que este color tiene efectos hemostáticos y propiedades esterilizantes. 

  • Hakama 
  • Si el Keikogi es la prenda superior del uniforme de entrenamiento del Kendoka, el Hakama sería el pantalón o pantalón de pierna ancha. Es una prenda tradicional japonesa con características únicas.

    • Himo – cuatro correas (Himo) para sujetar la Hakama; dos correas largas en la parte delantera de la prenda y dos Himos cortas en la parte trasera.
    • Koshi-ita – un panel rígido en forma de tabla en la parte trasera de la Hakama
    • Hakama-dome – una sección en forma de cuchara que se sujeta con el Himo corto en la parte trasera o se mete debajo de un Obi para sujetar la Hakama. 

    La Hakama tiene cinco pliegues profundos (tres a la derecha y dos a la izquierda) en la parte delantera y dos en la trasera. Estos pliegues representan las siete virtudes del Bushido, entre ellas las siguientes.

    • Meiyo honor
    • Gi integridad, justicia y rectitud
    • Re  respeto y cortesía
    • Chugi deber y lealtad
    • Yu – valor heroico
    • Jin compasión, misericordia o benevolencia
    • Makoto – honestidad y sinceridad
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    Armadura de kendo (Bogu). Foto de BoguShop.

    Dojo de Kendo

    Los japoneses tradicionales llaman Dojo o "lugar del camino" a las instalaciones de entrenamiento de Kendo. Cabe destacar que estos lugares son algo más que aprender lo esencial de las artes marciales con espada. También son vitales para dominar la meditación, un tema central en el aprendizaje del Kendo.

    Los Dojos de Kendo cuentan con un suelo de madera abierto y amplio para dar cabida al mayor número posible de Kendoki. Es como un gimnasio de instituto o de escuela primaria.

    Técnicas de entrenamiento de Kendo

    Para aprender y dominar las diferentes técnicas de Kendo es necesario que los Kendoki lleven el atuendo correcto (Bugo, Keikogi y Hatama). Sin embargo, los japoneses tradicionales entrenan sobre todo en verano (Kangeiko) y en invierno (Shochugeiko).

    Como cualquier programa de entrenamiento, el Kendo progresa de principiante a avanzado, permitiendo a los Kendoki desarrollar las habilidades y competencias necesarias en una etapa antes de avanzar a la siguiente.

    Estilo de entrenamiento Shinai

    Este programa de entrenamiento de Kendo es para principiantes y algunos Kendoki avanzados que quieren dominar lo básico. Los senseis que enseñan el estilo Shinai se centran en las siguientes habilidades y actividades de Kendoki.

    • Sujeción y balanceo adecuados del Shinai
    • Técnicas de corte, tajo y estocada
    • Golpear y golpear con el Shinai
    • Golpeo de condición (golpear con el Shinai durante un periodo prolongado)
    • Actividades de duelo y sparring
    • Tachikiri o prácticas de enfrentamiento, donde el Sensei pone a prueba los límites de la fuerza física del Kendoka.
    Estilo de entrenamiento Bokken

    Como su nombre indica, el entrenamiento con Bokken requiere que el Kendoka utilice un Bokken de madera en lugar de Shinai de bambú. Esta metodología de entrenamiento se basa en las habilidades de la etapa Shinai, permitiendo al Kendoki practicar tácticas defensivas y afinar los ataques con Katana. Incluye el aprendizaje y dominio de lo siguiente

    • Técnicas de arte marcial Iaido (el arte de desenvainar una Katana y golpear a un oponente con un movimiento rápido, preciso y fluido).
    • Métodos básicos de entrenamiento con Katana de madera
    • Movimientos fundamentales de Kata
    Técnicas de ataque Shikake waza

    Los torneos de Kendo Shinai requieren que un Kendoka golpee a un oponente para anotar un punto, similar a la esgrima. Iniciar un ataque requiere conocimiento y habilidad de las técnicas Shikake waza, que incluyen las siguientes.

    • Tobikomi waza – aprovechar un hueco, una oportunidad o un punto débil del adversario.
    • Hikibana waza el Kendoka finge perder el equilibrio, atrayendo al oponente para que baje la guardia y permita al Kendoka asestar un golpe.
    • Harai waza – consiste en golpear el Bugo desarmado (no Shinai) del oponente o el propio Shinai.
    • Katsugi waza  el Kendoka levanta el Shinai por encima del hombro del oponente en un ataque sorpresa
    • Debana waza – requiere una sincronización perfecta para golpear a un oponente a punto de golpear
    • Nidan waza – crea una segunda oportunidad de golpear asegurando el ritmo correcto para mantener la postura y la atención del oponente o para marcar golpes.
    Oji waza Técnicas de Contraataque

    Al igual que un Kendoka puede iniciar un golpe, también puede ejecutar un contraataque. Estas técnicas son las Oji waza e incluyen las siguientes.

    • Kaeshi waza  parar el Shinai contrario y voltearlo para golpear el lado opuesto del otro Kendoka.
    • Nuki waza – rrequiere una sincronización perfecta para esquivar un ataque mientras se ejecuta un contraataque perfecto.
    • Suriage waza – barrer el Shinai contrario con el Shinai del Kendoka que contraataca antes de golpear desde la misma dirección que el ataque original.
    • Uchiotoshi waza golpear el Shinai del Kendoka contrario para neutralizar el ataque mientras se pasa a la contraofensiva.
    kendo history

    Kendoki practicando en un Dojo. Foto de Randburg Sun.

    Fundamentos del kendo

    Kendo no es sólo aprender y dominar ataques y contraataques. Los Senseis hacen hincapié en la conducta y la etiqueta (Reiho) entre los Kendoki porque estos atributos siguen siendo fuertes en la cultura japonesa. Por lo tanto, se espera que los Kendoki observen lo siguiente.

    • Todos los Kendoki deben inclinarse ante el Sensei, otros Kendoki y el Dojo.
    • Todos los Kendoki deben caminar y moverse descalzos en el Dojo y en las áreas de entrenamiento.
    • Un Kendoka debe respetar las pertenencias de los demás, especialmente el Bugo, no saltando ni tocando estos objetos.
    • Cada sesión de entrenamiento de Kendo comienza con una meditación para ayudar a los Kendoki a relajarse y calmar sus espíritus y mentes.
    • Todos los Kendoki deben respetar a sus compañeros de duelo o sparring, sin considerarlos nunca "enemigos".

    Torneos de Kendo Shinai

    Como ya se ha mencionado, el Kendo es el equivalente japonés de la esgrima occidental. Se trata de un deporte de competición en el que los Kendoki rivales intentan sumar puntos golpeando zonas específicas del Bugo. La Federación Internacional de Kendo formula y supervisa las reglas de cada torneo de Kendo Shinai.

    Los combates de los torneos tienen lugar en un área de duelo de 9 por 11 metros (30 por 46 pies) con líneas blancas que forman el perímetro. Un combate puede durar de tres a diez minutos, dependiendo de la experiencia y la edad del Kendoki. Un Kendoka sólo necesita tres puntos para ganar un combate, requiriendo una técnica de tajo o estocada en las zonas de puntos designadas, incluyendo las siguientes.

    • Laterales o parte superior de los Hombres
    • Zonas acolchadas del Kote
    • Lado izquierdo o derecho del Do
    • El Tsuki se atreve y alrededor de la garganta

    Tres árbitros ofician el combate de Kendo Shinai, cada uno con banderas rojas y blancas correspondientes a los colores de las esquinas del Kendoki. Por ejemplo, si el Kendoka de la esquina roja consigue un punto, el árbitro levanta la bandera roja.

    Como hay tres árbitros, dos deben estar de acuerdo en conceder un punto a un Kendoka. No es raro que un combate de Kendo Shinai termine en empate.

    kendo art

    Una kendoka. Foto de AllaSerebrina.

    Lo esencial

    El kendo es una de las artes marciales con espada más culturalmente enriquecedoras y seguras del mundo. La autodisciplina que enseña y el respeto que inculca a cada kendoka fortalecen los cimientos de la personalidad moderna. Aunque uno no compita en un torneo de Kendo Shinai, las enseñanzas reverberarán a lo largo de toda la vida de un Kendoka. Capacita al individuo para alcanzar mayores logros con renovada determinación y concentración, tal y como hicieron en su día los legendarios guerreros samurái.

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