¿Por qué las katanas son curvas?

Desde el Dadao y el Liuyedao chinos hasta el Kukri nepalí, el Talwar indio, el Shamshir persa, el Kiliij turco y el Kopis griego, las espadas curvas son las armas blancas más elegantes (y mortíferas) de la antigüedad. Sin embargo, ninguna otra espada es tan rica cultural y místicamente estética como la katana japonesa.

Durante siglos, la katana fue objeto de admiración en todo el mundo, con su elegante curva complementando los muchos y finos detalles puestos en cada espada. Y lo sigue siendo.

Pero, ¿por qué son curvas las katanas? ¿Imaginaron los espaderos japoneses tradicionales que la katana tuviera este aspecto tan distintivo? ¿Ofrece alguna ventaja sobre una espada de filo recto?

Acompáñenos a desentrañar los secretos de la curvatura de la katana y a responder a otros enigmas que pueda tener sobre esta legendaria espada japonesa.

La verdadera razón de la curvatura de la katana

Muchos creen que los espaderos tradicionales del periodo Heian forjaron deliberadamente las espadas japonesas con una forma ligeramente curvada. Sugieren que el cambio en la filosofía de la fabricación de espadas reflejaba el cambiante panorama bélico feudal, en el que cada vez más guerreros samurái iban a la batalla a caballo.

Si bien esto puede ser cierto, la "curvatura" de la hoja de la espada no fue intencionada ni a propósito. Se puede decir que es el resultado "inesperado" de un método revolucionario para producir espadas más fuertes, rápidas y precisas.

La espada japonesa anterior a la katana era la Chokuto, de filo recto. Los primeros guerreros japoneses utilizaron la Chokuto entre los siglos VI y VIII, principalmente en la antigua región japonesa de Tohoku. También existía el Tsurugi, una espada de doble filo recto similar a la mayoría de las armas blancas occidentales.

La primera katana

Hacia el año 700 d.C., el Katana-kaji Amakuni utilizó una técnica única de "forja de acero plegado" tomada de China, produciendo la primera espada curva de un solo filo de Japón: la Tachi.

A lo largo de las décadas, el Tachi se presentó en versiones de longitud estándar y corta, esta última llamada Uchigatana. Mientras que los japoneses llamaban Uchigatana a la Tachi corta, el resto del mundo la denominaba "katana".

Curvar la katana

Antes del Tachi, las espadas japonesas tenían el filo recto. La técnica de forja de hojas de Amakuni creó una espada curva, aunque de forma inadvertida. ¿Cómo?

La Tachi o katana tenía el filo recto, pero sólo hasta cierto punto del proceso de fabricación de la espada.

Los forjadores de katanas cubren la longitud de la hoja con una arcilla especial durante el proceso de templado, llamado "templado con arcilla". El filo de la hoja (Ha) tiene un recubrimiento de arcilla más fino que el Mune o lomo. Al calentar y enfriar la hoja recubierta de arcilla se produce un diferencial de temperatura.

El Ha, recubierto de arcilla fina, se enfría más rápido que el Mune, recubierto de arcilla gruesa, lo que permite que el primero se endurezca (debido a la formación de cristales de martensita). Mientras tanto, el Mune permanece "flexible y blando" (debido a la formación de ferrita y perlita).

Los herreros de katanas realizan este ciclo de calentamiento, templado y martilleo varios cientos de veces. La contracción y expansión resultantes hacen que la katana se doble por su parte trasera, formando la ya icónica curvatura de la katana (Sori).

Entonces, ¿por qué se curvan las katanas? Estas legendarias espadas japonesas tienen la curvatura característica debido a las diferencias de temperatura durante el proceso de forjado de múltiples pliegues, concretamente el templado en arcilla.

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Ventajas de una katana curva

Sabemos que Amakuni y las sucesivas generaciones de herreros de katana no pretendían que la espada se doblara o curvara. Pero lo hizo. Entonces, ¿hay alguna ventaja de las katanas curvas que no conozcamos?

  • Desenvainado más fácil
  • Hay quien dice que una espada de filo recto es tan fácil de desenvainar como una hoja curva, a menudo dependiendo de las habilidades de manejo de la espada del portador. Lástima que ya no tengamos samuráis medievales que puedan ilustrarnos con sus conocimientos de primera mano sobre esta cuestión.

    No obstante, los maestros Iaidoka (practicantes de Iaido) dan fe de la extraordinaria facilidad con la que se desenvaina la katana.

    Sacar una katana curva de su Saya sigue la trayectoria natural en arco del brazo humano. Facilita un movimiento rápido y fluido, eliminando movimientos innecesarios y asegurando un golpe más rápido contra el enemigo.

  • Mayor capacidad de corte
  • El arte marcial del Iaido enseña a los estudiantes los métodos de la legendaria espada samurái, incluido el desenvainado y corte de un objetivo con un solo movimiento fluido.

    La leyenda dice que un samurái muy hábil puede derrotar a un enemigo con un solo desenvainado rápido como la luz: el adversario no sabrá que está muerto.

    Aunque la curva de la katana permite cortar a un objetivo con rapidez y precisión, los expertos afirman que la destreza cortante de la katana depende más de su Bohi o ranura.

    ranura.

    Esta hendidura bajo el Mune permite reducir el peso de la katana sin mermar su durabilidad ni su capacidad de corte. También proporciona un excepcional Tachi Kaze, ese distintivo sonido de torbellino cuando blandimos la katana. La respuesta sonora permite a los usuarios determinar el ángulo de la katana, lo que les permite realizar cortes más precisos.

    Aunque el Bohi influye en la destreza cortante de la katana, la curvatura de la hoja también es importante. La hoja curva corta a los objetivos, no los perfora ni los muerde. No se clava en la carne o el hueso del oponente, lo que permite al samurái blandir la katana para asestar otro golpe.

  • Mejor control y equilibrio
  • Como ya se ha mencionado, el Bohi en la hoja curva de la katana hace que la espada sea entre 20 y 30 veces más ligera que las espadas japonesas convencionales sin Bohi. La curvatura también desplaza el centro de equilibrio de la hoja un poco más hacia delante, lo que mejora el control y la precisión de la espada.

    Unas palabras sobre los Sori

    Aunque la katana tiene una hoja curvada, su curvatura (Sori) varía de un herrero a otro.

    Controlar cómo se expande y contrae el acero para dar a la katana su curvatura característica no es una ciencia exacta, especialmente entre los espaderos japoneses tradicionales. A menudo se basan en décadas de entrenamiento y en la fabricación real de katanas para lograr la emblemática curvatura de la katana.

    Sin embargo, la mayoría de las espadas tienen una curvatura de 1,5 centímetros o 0,6 pulgadas, trazada desde una línea imaginaria entre el Habaki (cuello) y el Kissaki (punta).

    Curiosamente, el predecesor de la katana, el Tachi, tiene un Sori de 2,7 centímetros (aproximadamente 1,06 pulgadas), lo que lo hace más curvado que la katana.

    No es de extrañar, dada la longitud de la hoja de la Tachi, que oscila entre 70 y 80 centímetros, es decir, entre 27-9/16 y 31,5 pulgadas. Por otro lado, la hoja de la katana sólo mide de 60 a 80 centímetros o de 23,62 a 31,5 pulgadas.

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    Lo esencial

    ¿Por qué son curvas las katanas? La curvatura de la katana no es un atributo intencionado, sino la consecuencia de un proceso de forja único que dobla la hoja a pocos centímetros de la espina dorsal. Esto confiere a la katana uno de sus atributos más emblemáticos, al tiempo que permite a sus usuarios mejorar sus habilidades como espadachines. Más información sobre las katanas aquí.

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