pulido de katanas

¿Cuál es la finalidad del pulido de las espadas japonesas, que difiere del de otras hojas?
No existe una forma clara de conocer los orígenes y el desarrollo del arte de pulir espadas japonesas, debido a la naturaleza del proceso de afilado repetido a lo largo del tiempo.

Sin embargo, se encuentra una descripción del pulido de espadas japonesas en el Engishiki, un código de mediados del periodo Heian que describe las ceremonias anuales de la corte, y se mencionan dos nombres de "Togishi" en el Kanchiin Honmeizukushi, un libro de espadas del periodo Kamakura. Esto sugiere que el pulido ha sido un proceso utilizado en la fabricación de espadas japonesas desde la antigüedad y que había artesanos especializados en esta área.

El objetivo de afilar cuchillos que no sean espadas japonesas, como los utilizados en la vida cotidiana, es restaurar o mejorar su filo. Las espadas japonesas, que tienen una larga historia de uso como armas, también fueron afiladas para demostrar plenamente su capacidad de perforación y corte.

El propósito de pulir las espadas no terminaba ahí. Tras el periodo Meiji (1868-1912), cuando la sociedad samurái llegó a su fin, las espadas japonesas se convirtieron en objetos de apreciación como "obras de arte" más que como arsenal. En otras palabras, no sólo se buscaba y apreciaba la robustez de la espada en términos de rendimiento, sino también la belleza de su aspecto.

Los diversos elementos que hacen que una espada japonesa sea bella incluyen muchas cosas sutiles que no se ven a primera vista. Uno de los objetivos del pulido de espadas japonesas es resaltar el mayor número posible de estas características.

Aspectos prácticos del pulido de espadas japonesas

¿Cuál es la historia del pulido de espadas japonesas hasta ahora?

Se dice que el arte del pulido de espadas japonés se ha transmitido hasta nuestros días en gran medida gracias a los logros de la familia Honami, cuyo fundador fue Honami Myohon, que sirvió a Ashikaga Takauji como Dobo-shu (persona que servía junto al shogun o señor feudal y era responsable de los asuntos artísticos y de otro tipo) durante las Dinastías del Norte y del Sur.

La familia Hon'ami lleva generaciones dedicándose al negocio familiar del cuidado, pulido y evaluación de espadas. Sirvieron a las familias Toyotomi y Tokugawa después de la familia Ashikaga, y fueron responsables de varias tareas relacionadas con las espadas de los shogunes.

La familia Hon'ami era valorada en el campo del pulido. Sin embargo, en la era Meiji (1868-1912), los soke y algunas de sus familias afiliadas dejaron de existir. Por otro lado, algunas de las familias derivadas sobrevivieron, y la actual familia Hon'ami se remonta a una familia derivada cuyo fundador fue Koui, el tercer hijo de Koushin, el séptimo jefe de la familia Soke.

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Además de Kouyi, que se convirtió en el octavo jefe de los Soke, Kouzou tuvo varios hermanos, uno de los cuales, Kouji, también estableció una rama de la familia. Koji fue originalmente el yerno de Kōshin, que no tenía hijos, pero más tarde abandonó él mismo el soke cuando Kōshin tuvo un hijo propio. En aquella época, el mundo se encontraba en el período de los Estados en Guerra.

A principios del periodo Edo, el segundo jefe de la familia Hon'ami, Hon'ami Koetsu, que era sin duda el miembro más destacado de la familia Hon'ami, procedía del linaje Koji.

Koetsu no sólo se dedicó al comercio familiar de katanas, sino que también demostró su talento en varios campos artísticos, como la caligrafía, la cerámica, la ceremonia del té y la laca, hasta el punto de ser descrito como un "artista completo". Esto puede deberse a que la propia esgrima japonesa es una forma de arte completa que reúne una amplia gama de técnicas artesanales, como el trabajo del metal, la madera, el maki-e y la talla, además de la esgrima, y su sentido estético para la artesanía se desarrolló de forma natural a una edad temprana.

La familia Hon'ami del linaje Kouyi es un grupo de maestros en el mundo moderno y contemporáneo del pulido de espadas japonés. A continuación veremos algunos de los principales afiladores entre ellos.

Honami Heijuro Narushige.

Su verdadero nombre es Eguchi Kurajiro. Era el hijo adoptivo de Naonojo Nariou, el decimocuarto cabeza de familia, y un maestro artesano de la era Meiji que siguió sus pasos. Inventó una nueva técnica, llamada coloquialmente "afilado cosmético", basada en el afilado de inserción tradicional practicado hasta el periodo Edo.

Como el término indica, esta técnica se utiliza para que el dibujo de la hoja de una espada japonesa parezca blanco y bello, como si hubiera sido inventado, y se ha convertido en la técnica más común hoy en día. Murió en 1882 (Meiji 15), a los 55 años.

Honami Rimga.

Su verdadero apellido es Yamamoto. Era sobrino de Seiō, pero fue adoptado por Hon'ami Heijūrō Narushige y se hizo cargo de la familia. Al principio se llamaba Honami Naruyoshi, pero en 1911 su maestro de espada favorito, Sugiyama Shigemaru, le dio el nombre de Rimga.
Murió en 1927, a la edad de 68 años.

Honami Koureki

Nacido en 1879 (12 Meiji), hijo de "Kawaguchi Magotaro [Kinmei]" (川口孫太郎), que sirvió en el clan Ueno Maebashi (Kozuke Maebashi Han: actual ciudad de Maebashi, prefectura de Gunma). Su verdadero nombre era Sadakichi. A la edad de 18 años, mientras estudiaba bajo el Hon'ami Rimga durante el periodo Seizen, sucedió al nombre Koga, que descendía del linaje Komi roto bajo el cuidado del Hon'ami Rimga, y tomó el nombre del Hon'ami Mitsuyoshi. Las habilidades de pulido de Hon'ami Mitsuho eran de alto nivel y reconocidas por sus maestros.

En 1914, publicó un libro titulado "Espadas japonesas" para difundir más ampliamente los métodos de pulido y clasificación de las espadas japonesas, que hasta entonces se consideraban una tradición secreta. En 1955, a la edad de 77 años, Hon'ami Mitsuhisa publicó su famoso libro titulado "Las reglas y las características de las espadas japonesas", que todavía goza de una sólida reputación como libro de introducción a la evaluación de las espadas, y falleció ese mismo año.

Procedimiento de pulido de espadas japonesas con afilado.

El procedimiento de pulido de las espadas japonesas mediante afilado puede dividirse en dos etapas principales: afilado básico y afilado de acabado. Pero antes de eso, también hay un proceso llamado "prensado de forja/rectificado", que lleva a cabo el espadachín que fabricó la espada japonesa.

El objetivo principal del pulido de espadas japonesas es dar forma a la espada y resaltar al máximo su belleza. Por lo tanto, para garantizar que el dibujo de la hoja, que es el criterio más importante para la belleza de una espada japonesa, sea claramente visible, la espada se afila con unos 7 tipos de piedras de afilar de diferentes tamaños, pasando de las más gruesas a las más finas.

En esta sección se explica paso a paso el proceso, desde el prensado en la forja, pasando por el afilado preliminar hasta la última etapa del pulido de la espada japonesa, el afilado final.

Prensado de forja/afilado a la antigua

Este proceso se lleva a cabo para dar forma a la hoja de la espada endurecida antes de la fase de afilado preliminar del pulido. Se determinan la forma y las líneas de la hoja, y el propio espadachín termina la hoja para comprobar el acabado final antes de enviarla al afilador.

Afilado de muelas

Iyoto

[Tamaño del grano de la muela] 120-220.

ioto

La piedra de afilar más gruesa que se utiliza para eliminar el óxido rojo y para afilar una hoja de espada que ha sido martillada (terminada con un afilado grueso por el herrero de la espada) para determinar su forma general.

En el trabajo posterior, la hoja se afila repetidamente hasta alcanzar una forma más elaborada, pero conservando el "nikuoki" (grosor de la hoja, salvo el shinogi-ji) determinado en esta fase.

Binsuido

[Tamaño del grano de la muela] alrededor de 400

binsuido

Una piedra de afilar que se utiliza para eliminar el grano del Iyoto y para ajustar los detalles de una hoja de espada que está deformada.

El método básico es utilizar el método de afilado "kiri", en el que la piedra de afilar se coloca horizontalmente contra la hoja de la espada.

Otro proceso importante es el pulido de la hoja para adecuar la forma de la hoja a la época en la que se fabricó.

Kaiseido

[Tamaño del grano de la muela] alrededor de 800
kaiseido

Una piedra de afilar que se utiliza para quitar el grano de la piedra de afilar de un binsui. No se aplica a la punta de la lanza/kisaki, ya que tiene un gran efecto de afilado y existe el riesgo de eliminar el exceso de carne.

Este trabajo requiere un cuidado especial para reducir la cantidad de afilado. Aquí, la hoja se afila de forma que el grano de la piedra de afilar forme un ángulo con la hoja, llamado "sujikai".

Chū nagurato

[Tamaño de grano de la piedra de moler] Nº 1.000-1.500.
chu-nagurato

El trabajo con esta piedra de afilar se realiza en dos pasos: primero, la hoja se afila "osujikai" (en un ángulo más oblicuo que el sujijikai) para eliminar el grano de la piedra de afilar binsui.

Cuando el grano de la piedra de afilar binsui se ha eliminado casi por completo, el siguiente paso es pulir la hoja mediante un método llamado "tatsu-tsuki" (golpear la hoja con un tatsu). Se trata de un método de afilado vertical en la dirección de la hoja, con el grano de la piedra de afilar alineado de forma ordenada y sin irregularidades.

Cuando se fabrican monturas de espadas, como hojas y vainas, la espada se envía a un artesano especializado en esta fase.

Hosona Kurato

[Tamaño del grano de la muela] Nº 2.000.

hosona kurato


Se utiliza para afilar la hoja de una espada picando el tatsu de la misma forma que la piedra de afilar Nakamagura, al tiempo que se borra el grano de ésta. Este es el último paso del proceso de afilado de la capa base, en el que se puede ver gradualmente el dibujo y la superficie de la hoja. El afilado de la capa base es, por tanto, un proceso extremadamente importante que determina el resultado final de la cuchilla.

El último paso se llama afilado jiji, pero es un proceso muy importante porque determina la forma final de la hoja.

Acabado

El objetivo del afilado preliminar es determinar la forma de la hoja de la espada y resaltar las características originales de la hoja. El afilado de acabado consiste en afinar aún más el aspecto de la hoja para que se pueda apreciar. Mientras que la única herramienta que se utiliza para el afilado preliminar es una piedra de afilar, aunque de tamaño variable, el proceso de afilado final es diferente e implica una variedad de herramientas.

Pulido

Este proceso se utiliza para pulir la hoja, utilizando dos tipos de piedra de afilar, pero difiere del proceso de afilado preliminar en la forma en que se realiza. El primero es un proceso delicado en el que se afila la espada moviendo una pequeña piedra de afilar sobre la yema del dedo, mientras que el segundo se hace moviendo la espada.

Ha tsuya

La hoja se pule utilizando un cuadrado de 1 cm de uchigumoridō, que se rompe en finas tiras de 0,5 mm, y un hazuyadō, que se forra con papel Yoshino y se laca.

El proceso se lleva a cabo colocando el esmalte de la hoja en la punta del pulgar y empujando y deslizando el esmalte de la hoja sobre la punta del pulgar mientras se aplica el jugo del Uchigumorido a la hoja para mejorar el deslizamiento de la piedra de afilar.

La hoja se pule para eliminar la arenilla de la muela hasta conseguir un afilado preliminar, y el filo bruñido se pule hasta conseguir un acabado en forma de pera. Este proceso se utiliza para obtener el burbujeo y el olor que conforman el patrón de la hoja.

Jidzuya

Se utiliza una piedra de afilar llamada "Narutaki-do", de menos de 1 mm de grosor. Hay dos tipos de piedras de afilar: la "hari-ji-glaze", que está cubierta con papel japonés, y la "kuraki-ji-glaze", que no está cubierta sino que se aplasta en pequeños trozos con la punta de una uña.

Los afiladores colocan unos diez granos en la hoja y los frotan hacia arriba, deteniéndolos con el pulgar. El objetivo del ji-glaze es resaltar todos los aspectos de la plancha básica, como el dibujo de la piel y el jiobu. Este es el último paso en el proceso de afilado y es también el paso más importante en el proceso de acabado.

Migaki

Tras la retirada de la hoja, el siguiente proceso, que varía ligeramente según las escuelas, es el pulido, que consiste principalmente en pulir y aplastar el shinogi-ji y el mune de la hoja de la espada con una espátula y un palo de pulir.

Antes de pulir, la hoja se recubre con "tsunoko", hecho de astas de ciervo quemadas y pulverizadas, para eliminar el aceite de la hoja, y luego se aplica "ibota", una especie de polvo batido hecho de anquilostomas, en la zona a pulir para mejorar el deslizamiento de la varilla de pulir de acero.

A continuación, el arma se pule con una barra de pulir, pero el "pulido" no debe destruir por completo la superficie forjada del Shinogi-ji y el Munemune, sino que debe dar un brillo similar al de un espejo conservando sus patrones.

Se deja una pequeña cantidad de pulido alrededor del cuello de metal y la punta del mune, y se dibuja una línea llamada "nagashi" en el metal con una varilla de pulir. Este nagashi es una especie de firma del pulidor. El número de fregaderos y la forma de trazarlos varía según el pulidor y la escuela.

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