¿Qué es el Iaido?

El Iaidō (居合道 "forma de desenvainar la espada" en japonés) es el arte japonés de desenvainar con la katana y pertenece al amplio campo de las disciplinas del Budō. La peculiaridad es que la espada se desenvaina de tal manera que puede utilizarse como arma mientras se desenvaina.

El arte marcial japonés - Iaido

El Iaido pone gran énfasis en la corrección de las formas (kata), la precisión y la eficacia de los movimientos y la concentración mental. Los practicantes del arte - Iaidoka - utilizan katanas reales (o espadas romas de entrenamiento - Iaito - que siguen siendo bastante peligrosas), por lo que es un arte principalmente solitario. El entrenamiento se realiza mediante la ejecución de katas o formas establecidas que enseñan cómo responder a los ataques de los oponentes en diversas posiciones y situaciones.

El Iaidō refleja la filosofía Zen. Uno no lucha contra un oponente real, sino que se "refleja" en sí mismo. De este modo, uno trata de desarrollar sus habilidades y su personalidad.

Muchas técnicas tienen lugar en posición de rodillas (seiza), mientras que otras se inician en una posición medio arrodillada o de pie. Lo ideal es ser capaz de hacer frente a un ataque en cualquier momento, sin importar la situación en la que se encuentre. El carácter 居 "i" significa "estar" (especialmente "sentarse") en un lugar determinado, mientras que 合 "ai" significa "encajar" o "responder". En conjunto, el nombre puede interpretarse como "la forma de responder adecuadamente a cualquier situación en la que te encuentres."

Iaido - Historia

man doing Iaido

En los campos de batalla del Japón medieval, los samuráis iban armados con diversas armas, como arcos, lanzas, alabardas y, finalmente, armas de fuego. Pero cuando estas armas fallaban, o cuando la batalla se reducía al combate cuerpo a cuerpo, la capacidad de desenvainar rápidamente la espada y atacar era esencial.

El exquisito filo de la espada japonesa significaba que los combates podían terminar un instante después de empezar, por lo que una acción rápida sin desperdiciar movimientos marcaba la diferencia entre la vida y la muerte.

El batto ("desenvainado de la espada") se enseñaba como una de las muchas artes marciales necesarias para los samuráis. Se desarrollaron escuelas de esgrima que ponían gran énfasis en el desenvainado y el corte iniciales. El nombre de Iaido llegó más tarde.

En el siglo XVI, Hayashizaki Jinsuke Shigenobu Shin fundó Muso Hayashizaki-ryu, una escuela de Iaido que se extendió por todo Japón y se ramificó en otras numerosas tradiciones o ryuha. En la actualidad, el Muso Shinden-ryu, el Muso Jikiden Eishin-ryu, el Tamiya-ryu y el Mugai-ryu son los más populares, pero hay docenas, si no cientos, de otros estilos. Cada uno tiene sus propias diferencias estilísticas y enfoques de entrenamiento.

El Iaido y el kendo tienen una relación especial y a veces se les llama "dos ruedas del mismo carro", ya que mucha gente practica ambas artes. El kendo enseña la distancia y la sincronización con un oponente vivo, mientras que el Iaido enseña el uso adecuado de una espada real.

¿Qué ocurre durante el entrenamiento de Iaido?

Los principiantes aprenden primero la postura correcta, el juego de pies y la etiqueta y cómo sostener y cortar correctamente la espada. Los principiantes pueden empezar con un bokuto (o bokken o espada de madera). Los estudiantes avanzados practican con el atuendo tradicional (hakama y keikogi) y luego utilizan un Iaitō, una espada roma de práctica, para aprender correctamente las técnicas de desenvainado (nuki), el manejo con una o dos manos y la devolución de la espada a la vaina (noto).

wooden  sword

Las katanas reales son peligrosas y caras, por lo que los iaidoka suelen pasar a utilizar una hoja real sólo después de varios años de práctica (normalmente tras alcanzar el 4º o 5º dan).

Después de estirar y calentar, el ejercicio comienza con una reverencia al Shomen, el "punto alto" de la sala, una reverencia al Sensei y una reverencia respetuosa a la propia espada. A continuación se desliza la katana en el cinturón. Las sesiones suelen comenzar con un repaso y práctica de los cortes básicos y luego se pasa a la práctica de las formas de kata. Esto puede hacerse junto con el grupo o individualmente y a tu propio ritmo. En cualquier caso, el Sensei ofrecerá puntos de corrección para ayudarle a acercarse a la técnica ideal.

Ejercicios de forma de kata

Las artes marciales en el Japón medieval se practicaban tradicionalmente mediante katas o formas. Practicando repetidamente formas establecidas, los usuarios interiorizaban la aplicación lógica de las técnicas a diversas situaciones y perfeccionaban sus movimientos básicos.

Así, cuando llegaba un combate real, el espadachín podía reaccionar instintivamente sin tener que pensar.

Las formas de Iaido suelen constar de 4 partes:

  • el desenvainado de la espada y el corte inicial (llamado nukitsuke)
  • el golpe final hacia abajo (Kiriotoshi)
  • una limpieza simbólica de la sangre de la hoja (chiburi o chiburui)
  • la reinserción de la hoja (noto).

Cada kata trata de una situación particular. Por ejemplo, el kata inicial en muchas escuelas tiene un oponente de frente. Los katas posteriores pueden ser más complejos y añadir varios atacantes que se acercan desde diferentes direcciones. En cualquier caso, el objetivo es eliminar a los oponentes que pretenden matarte, y hacerlo siempre sin dar al enemigo ninguna apertura o vulnerabilidad que pueda explotar.

main training with sword

Por esta razón, es crucial ser consciente de la postura y la posición, y moverse de forma eficiente con la máxima fuerza. Las distintas escuelas pueden poner diferente énfasis en la velocidad o en la técnica "bonita". Sin embargo, en general se acepta que los movimientos elegantes son eficientes y que los movimientos eficientes son los más rápidos de realizar.

Clasificación y concursos

Los rangos de Iaido suelen comenzar con el 1er Kyu. El siguiente rango que se alcanza tras un año de práctica es el Shodan o 1er Dan, seguido del 2º Dan, 3er Dan y así sucesivamente, hasta el rango más alto de 8º Dan. En las pruebas para acceder a una nueva clase, los practicantes deben demostrar un número determinado de técnicas ante un panel de jueces que decide si el aspirante ha alcanzado el nivel de competencia requerido.

Sin embargo, aunque el iaido es un arte individual, existen competiciones. Éstas adoptan la forma de un torneo eliminatorio en el que las parejas realizan técnicas para tres jueces que deciden qué competidor ha demostrado las mejores habilidades. Un jugador es eliminado, mientras que el ganador pasa a la siguiente ronda. Las competiciones se dividen por rango, pero ambos sexos compiten juntos. Como el Iaido requiere delicadeza y no fuerza bruta, las mujeres pueden competir en igualdad de condiciones con los hombres, y muchas personas disfrutan del idaido hasta los 70 años o más.

¿Por qué Iaido?

El objetivo en el Iaidō es centrarse en la ejecución precisa y segura del kata y desarrollar la unidad de cuerpo, mente y espada (Ki-Ken-Tai-Ichi).

Hay muchas razones por las que la gente practica Iaido, aquí están algunas de las más comunes:

  • Desarrollar sus poderes mentales de concentración.

Empuñar una katana requiere una gran concentración, y se anima a los practicantes a mantener un estado de conciencia durante todo el periodo de práctica. Hacer esto con regularidad aumenta la capacidad de concentrarse intensamente en la tarea en cuestión.

  • Para entrenar su cuerpo a su propio ritmo.

El entrenamiento de Iaido puede ser tan intenso o relajado como se desee, y es adecuado para personas de diferentes edades y niveles de condición física.

  • Contribuir a la conservación de una tradición cultural centenaria.

La esgrima japonesa era un elemento clave de la educación marcial de los samuráis, y existían cientos de ryuha para entrenarla. A lo largo de los siglos muchas de estas tradiciones se han perdido, pero al practicar estas artes estamos ayudando a mantenerlas vivas.

  • Como una forma de "meditación en movimiento".

Cuando se practica el Iaido, se puede experimentar la "fluidez", un fenómeno en el que se pierde la noción del tiempo y el sentido de sí mismo. Los practicantes afirman que el Iaido les ayuda a mantenerse tranquilos y centrados mucho después de salir del dojo.

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