¿Qué es un duelo samurái?

Un duelo samurái es todo un espectáculo si damos crédito a las leyendas del Japón feudal. Un combate entre dos oponentes de talento armados con espadas afiladas como cuchillas sería la prueba definitiva de la naturaleza mortífera de la katana. Gana el que corta más rápido, asesta el golpe más suave y golpea al otro con precisión quirúrgica.

Aunque la mayoría de las leyendas de samuráis proceden de batallas entre clanes enfrentados o de acciones motivadas por la venganza (pensemos en 47 Ronin), una historia se traslada de principios del siglo XVII al nuevo milenio. El duelo samurái entre Miyamoto Musashi y Sasaki Kojiro en 1612 tiene todos los ingredientes de un enfrentamiento legendario.

Con más de 60 duelos ganados, Musashi es sin duda el mejor espadachín de Japón. Descubra más sobre esta leyenda.

Duelo entre dos guerreros samurái. Foto de Stable Diffusion en Prompt Hunt.

Miyamoto Musashi: el mejor espadachín de Japón

Nacido Shinmen Musashi no Kami Fujiwara no Genshin (también conocido como Shinmen Bennosuke o Niten Doraku) en 1584 en Banshu, en la provincia de Harima, Miyamoto Musashi es uno de los pocos santos de la espada (Kensei) de Japón.

Este título basta para atemorizar a los adversarios, pero 61 valientes samuráis han decidido plantar cara a la leyenda. Por desgracia, no fueron rivales para la habilidad de Musashi con la espada de dos hojas.

Musashi se batió en duelo por primera vez a los 13 años y por segunda vez a los 16 años. Perdió la batalla de Sekigakarai. Se convirtió en un samurái sin señor (Ronin) cuando las fuerzas de Ieyasu Tokugawa derrotaron y aniquilaron al clan Ashikaga. Vagó por el Japón feudal, fortaleciendo su filosofía y perfeccionando sus habilidades con la espada.

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Miyamoto Musashi: el mejor espadachín samurái de Japón. Foto en Britannica.

9 principios de Musashi para triunfar en los duelos de samuráis

Los principios del duelo samurái de Musashi son la base de muchos estilos modernos de lucha con espada. El legendario acuchillador desarrolló y respetó nueve técnicas que garantizan el éxito en cualquier duelo.

Invocar el miedo

Las leyendas dicen que Musashi podría haber luchado contra cientos de samuráis en el Japón del siglo XVII. Sin embargo, su principio de "invocar el miedo" es el núcleo del estilo de lucha con espada de Musashi. Esta filosofía requiere que el samurái parezca temible al parecer "más grande". Musashi también abogaba por los ataques por sorpresa en los frentes menos esperados (es decir, por el costado o el flanco).

Atacar primero

Para Musashi, el secreto de un duelo samurái exitoso era un ataque relámpago. En su opinión, los samuráis debían mejorar su conocimiento de la situación y usar su juicio para decidir si el conflicto era inevitable. En consecuencia, atacar primero aumenta las posibilidades de ganar el duelo en lugar de esperar a que el oponente ataque.

Mezclar

Aunque en un duelo sólo interviene un oponente, algunos enemigos pueden ser taimados y permitir que sus colegas se unan a la refriega. En este caso, el samurái debe golpear primero al oponente más formidable. Una vez abatido, el samurái debe atacar al segundo enemigo más fuerte.Montaña-mar

El núcleo de este principio es la flexibilidad y la imprevisibilidad. Un luchador de espada legendario debe emplear diferentes técnicas para mantener al oponente adivinando qué golpe viene a continuación. Como explica Musashi: "Sé una montaña si el oponente espera el mar", y viceversa.

Una distancia

Un gran samurái visualiza las cosas distantes como si estuvieran frente a él, lo que permite al espadachín apreciar al enemigo y determinar el mejor plan de ataque. Del mismo modo, el samurái también debe tener en cuenta cómo percibe el adversario las circunstancias del entorno inmediato del samurái.

Manipulación del tiempo

Musashi nunca llega a tiempo a un duelo samurái. Cuenta la leyenda que siempre llega tarde. Lo hace intencionadamente para desmoralizar a su oponente, lo que garantiza un combate a espada más exitoso. Predecir los próximos movimientos del samurái contrario es esencial para esta filosofía.

Aplastar al enemigo

Los samuráis nunca se rinden. Luchan hasta el último aliento. Por eso, un verdadero santo de la espada debe derrotar a su oponente con rapidez y decisión, impidiéndole recuperarse y montar un contraataque. Se trata de una técnica de duelo samurái no apta para pusilánimes.

Tres gritos

Es práctica común gritar durante el combate samurái para evitar "ataques amigos" (similar al "fuego amigo"). La mayoría de los guerreros también gritan su nombre cuando matan a un samurái enemigo de alto rango, indicando a sus camaradas quién les ha asestado el golpe final. El principio de Musashi consiste en gritar con fuerza antes de atacar, emitir un sonido "Ei" durante el ataque y emitir un sonido profundo tras derrotar al enemigo.

Pelar la cabeza

Las espadas de Musashi no sólo son afiladísimas. También tienen pomos con bordes muy afilados que permiten golpear la nuca del adversario después de acuchillarlo. Este principio consiste en golpear las piernas y las manos del enemigo con la cabeza y los brazos del portador de la katana si éste falla su objetivo.

Tirar de la manta bajo el enemigo

Un duelo samurái nunca está completo sin decapitar o cortar la cabeza del samurái contrario. Para un espadachín sagrado, cortar el cuello del enemigo es el objetivo.

La técnica Niten Ichi-Ryu: dos cuchillas para un efecto máximo

Un duelo contra un oponente formidable nunca es divertido. Incluso con los principios de Musashi, el legendario espadachín puede perder si el enemigo tiene suerte. Por eso, este santo de la espada perfeccionó la técnica de las dos hojas: Niten Ichi-ryu.

Cabe señalar que Musashi no perfeccionó la técnica de las dos hojas. La perfeccionó. Por ejemplo, algunos guerreros samuráis ya utilizaban el Tenshin Shoden Katori Shinto Ryu a mediados del siglo XV y el Tatsumi Ryu a principios del siglo XVI.

Sin embargo, no se puede negar que la maestría espadachina de Musashi estaba ligada a su dominio de la técnica de las dos espadas.

Entonces, ¿qué es una técnica de dos hojas?

Como su nombre indica, un estilo de lucha con dos espadas requiere que el guerrero utilice dos armas simultáneamente. En el Japón feudal, la mayoría de los samuráis sólo utilizaban una espada en combate (katana u otras espadas japonesas).

El Niten Inchi-ryu requiere que el samurái empuñe una katana en una mano y un wakizashi en la otra. Son posibles las siguientes combinaciones

  • Dos katanas
  • Wakizashi y tanto
  • Katana y tanto
  • Katana y saya


La filosofía de esta técnica de dos espadas es la defensa y el ataque simultáneos. Una espada bloquea el golpe del adversario mientras la otra contraataca.

Si ves muchas películas de Hollywood, verás que la mayoría de los samuráis utilizan la técnica de las dos espadas. No importa si se trata de un duelo samurái o de una batalla campal. El principio es sólido y los resultados indiscutibles.

El primer duelo samurái de Musashi

El primer duelo samurái de Musashi tuvo lugar en 1596 contra el arrogante pero terriblemente talentoso espadachín Arima Kihei. Tenía sólo 13 años y respondía al desafío público de Kihei.

El joven Musashi nunca utilizó una katana en el duelo, prefiriendo usar un palo de dos metros para tirar a Kihei al suelo y golpearle entre los ojos. Kihei nunca tuvo la oportunidad de contraatacar, ya que Musashi le golpeó sin descanso.

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Duelo de samuráis en el Fantasma de Tsushima. Foto en Samurai-Gamers.com.

Musashi contra el clan Yoshioka

En 1604, Musashi viajó a Kioto para enfrentarse a los temibles espadachines del clan Yoshioka. Entre los muchos maestros Yoshioka que probaron las técnicas de duelo samurái de Musashi, pensando que podrían derrotar al naciente santo de la espada, destacaron tres.

Seijuro Yoshioka

Este duelo samurái era una lucha clásica en la que se utilizaban espadas de entrenamiento de madera o Bokken. El que asestaba un solo golpe a su oponente ganaba. Musashi golpeó con la velocidad del rayo, rompiendo el brazo de Seijuro y obligándole a retirarse como líder de la Yoshioka Ryu.

Denshichiro Yoshioka

La derrota de Seijuro a manos de Musashi no es del agrado del hermano de éste, Denshichiro. Éste reta a Musashi a recuperar el honor del clan Yoshioka. Musashi acepta y, aplicando su filosofía de "manipular el tiempo", provoca intencionadamente la ira de Denshichiro llegando tarde al lugar del duelo. Aunque los antagonistas utilizaron bokken, Musashi fue tan devastador en sus golpes que un solo golpe en la cabeza de Denshichiro bastó para hacer trizas el nombre de Yoshioka.

Matashichiro Yoshioka

Incapaz de aceptar la derrota de Seijuro y Denshichiro, Matashichiro, de 12 años, desafía a Musashi para recuperar el honor de su familia. Sin embargo, Musashi intuyó una trampa. Así que llegó pronto al lugar de la batalla y se escondió.

Matashichiro llegó con un grupo de hombres armados con arcos, sables y rifles. Ordenó a sus hombres que se escondieran y les tendió una emboscada. Musashi salió de su escondite, atacó a Matashichiro y le cortó la cabeza. Al ver esto, los hombres de Youshioka rodearon a Musashi. Fue entonces cuando el ahora legendario espadachín desenvainó su segunda espada.

Musashi contra Sasaki Kojiro: cimentando una leyenda

El cara a cara entre Musashi y Sasaki Kojiro es sin duda el duelo de samuráis más popular de la historia de Japón.

Se trata de dos grandes guerreros con filosofías diametralmente opuestas. Kojiro es la encarnación misma del samurái tradicional, ya que es el maestro de artes marciales del Shogun. Es un samurái respetado y temido que encarna los principios del Bushido.

A Musashi, en cambio, no le importa cómo le perciban los demás. Su único objetivo es derrotar al enemigo.

En 1612, los dos protagonistas acuerdan un duelo samurái en una isla. Como era de esperar, Kojiro llega puntual, bien vestido y blandiendo una espada japonesa forjada a propósito y ligeramente más larga de lo habitual.

Por desgracia para Kojiro, Musashi conocía perfectamente estas tácticas. Así que creó un bokken más largo a partir de un remo de barco para anular la ventaja de Kojiro en el alcance de la espada. Musashi también llega tarde y con ropas andrajosas y sucias. Quiere enfadar a Kojiro e impedir que se concentre.

Los dos guerreros atacan simultáneamente. Aunque Kojiro raja la ropa de Musashi, éste asesta un golpe devastador en la cabeza de Kojiro. En el segundo ataque, Musashi asesta un golpe perfectamente sincronizado a la garganta de Kojiro, aplastándolo y poniendo fin al duelo con la muerte de Kojiro.

El duelo Musashi-Kojiro ilustra muchos de los principios de lucha con espada de Musashi. No es de extrañar que muchas escuelas adoptaran estos principios en su entrenamiento, allanando el camino para los futuros duelistas samurái.

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El monumento al duelo samurái Musashi-Kojiro en la isla Ganryu, Shimonoseki. Foto en la Puerta de Japón de Muza-Chan.

Reflexiones finales

Los historiadores dicen que un duelo entre samuráis es poco frecuente, incluso en el Japón feudal. Sin embargo, no podemos ignorar el hecho de que una lucha uno contra uno entre dos guerreros formidables bien merece ser vista. La destreza y astucia de Musashi con la espada lo convierten en el verdadero santo de la espada japonesa. Sus principios siguen siendo fundamentales para muchas escuelas de Iaido. Quizá quieras aprender estas filosofías si quieres ganar tu primer duelo samurái.

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