¿Qué es el Bushido?

Bushido: definición

El Bushido es el camino del guerrero, el códice de los samuráis del Japón feudal que preconizaba la importancia de la lealtad, el honor y las artes marciales. La filosofía del Bushido es no temer a la muerte y morir con valentía.

El bushido era un sistema ético, más que un sistema de creencias religiosas. De hecho, muchos samuráis creían que estaban excluidos de cualquier recompensa en el más allá o en su próxima vida, según las reglas del budismo, porque habían sido entrenados para luchar y matar en esta vida. Sin embargo, su honor y su lealtad debían sostenerlos, sabiendo que probablemente acabarían en la versión budista del infierno tras su muerte.

El guerrero samurái ideal debía ser inmune al miedo a la muerte. Sólo el miedo a la deshonra y la lealtad a su daimyo motivaban al verdadero samurái. Si un samurái consideraba que había perdido su honor (o estaba a punto de perderlo) según las reglas del bushido, podía recuperar su rango cometiendo una forma bastante dolorosa de suicidio ritual, llamada "seppuku".

La creación del bushido

Estampado de samurái japonés
¿Cómo surgió este sistema tan extraordinario? Ya en el siglo VIII, los militares escribieron libros sobre el uso y la perfección de la espada. También crearon el ideal del guerrero-poeta, que era valiente, bien educado y leal.

A mediados del siglo XIII al XVI, la literatura japonesa celebraba el valor temerario, la devoción extrema a la familia y al señor, y el cultivo del intelecto de los guerreros. La mayoría de las obras que tratan de lo que más tarde se llamaría bushido se refieren a la gran guerra civil conocida como la Guerra de Genpei, de 1180 a 1185, que enfrentó a los clanes Minamoto y Taira y condujo a la fundación del periodo Kamakura del shogunato.

La fase final del desarrollo del bushido tuvo lugar en la era Tokugawa, de 1600 a 1868. Este fue un periodo de introspección y desarrollo teórico para la clase guerrera samurái, ya que el país había sido básicamente pacífico durante siglos. Los samuráis practicaron las artes marciales y estudiaron la gran literatura bélica de épocas anteriores, pero tuvieron pocas oportunidades de poner en práctica la teoría hasta la Guerra Boshin de 1868-69 y la posterior Restauración Meiji.

Al igual que en los periodos anteriores, los samuráis Tokugawa se basaron en una época anterior y más sangrienta de la historia japonesa, en este caso, más de un siglo de guerra constante entre los clanes daimyo.

Las 7 reglas del Bushido

figura de samurai con espada
Según el libro Bushido de Inazo Nitobe, la vida de los guerreros samuráis se regía por 7 principios llamados Bushido. Son los siguientes:

  • Justicia (義 gi). La rectitud es la virtud más importante para el samurái. Un verdadero samurái no ataca al enemigo sin una razón importante.
  • Lealtad (忠義 chūgi). La lealtad es lo segundo más importante en la vida de los samuráis. El samurái debe ser siempre leal a su maestro. El samurái también debe creer que su deber de proteger a su señor es el sentido de la vida.
  • Honor (名誉 meiyo). Una vida sin honor no es una vida. Si un samurái comete un error, debe honrar su nombre suicidándose. (Ejemplo: la historia de 47 samuráis (el incidente de Ako).
  • Respeto (礼 rei). Un samurái debe respetar siempre a su enemigo. Un samurái respeta a su oponente antes y después del combate. Incluso si un samurái mata a su oponente, es muy respetuoso con el cadáver.
  • Honestidad ( 誠 sei). Un samurái nunca miente. El "engaño" no existe en el libro de un samurái.
  • Valor (勇 yū). Un samurái lucha hasta el final. Un samurái nunca tiene miedo de nada. No tiene miedo a la muerte. Un samurái siempre es valiente porque lucha por algo en lo que cree.
  • Constancia (誠 makoto ). Un samurái nunca cambia su camino. Es como una libélula, siempre avanzando, nunca retrocediendo

El libro del Bushido

El bushido siempre ha existido y se ha reflejado en el harakiri y el seppuku de los samuráis durante siglos. Sin embargo, el término fue desarrollado a principios del siglo XX por un académico de Harvard, Inazo Nitobe, que procedía de una familia de samuráis. Algunos han criticado este libro como una herramienta de propaganda para los ataques suicidas durante la Segunda Guerra Mundial.
He aquí algunas citas de Nitobe sobre el Bushido:

  • "La vida humana tiene dolor"
  • "El que nace debe morir".
  • "Un hombre verdaderamente valiente está siempre sereno; nunca le coge por sorpresa; nada perturba la ecuanimidad de su mente. En el fragor de la batalla mantiene la calma; en medio del desastre mantiene la calma. Los terremotos no lo sacuden; se ríe de las tormentas".
  • "Bajo el instinto de lucha se esconde un instinto más divino de amor".

Bushido y no temer a la muerte

bandera samurai japon
Uno de los aspectos más importantes del Bushido es la aceptación de que los samuráis morirán en el campo de batalla y que el día de la muerte puede llegar muy rápido. La vida del samurái es como la vida de una sakura (flor de cerezo japonesa): es hermosa, gloriosa pero de corta duración. El libro Hagakure es el documento más antiguo sobre el Bushido que habla de la trivialidad de la muerte de la siguiente manera:

  • "El bushido se realiza en presencia de la muerte. Significa elegir la muerte siempre que haya que elegir entre la vida y la muerte. No hay otro razonamiento".
  • "Si un guerrero no se desprende de la vida y de la muerte, no servirá de nada. El dicho "Todas las habilidades provienen de una sola mente" parece tener que ver con cuestiones de sensibilidad, pero en realidad se trata de no estar apegado a la vida y a la muerte. Con ese desapego, uno puede lograr cualquier hazaña".
  • "La vida humana es realmente un asunto corto. Es mejor vivir haciendo las cosas que te gustan. Es una tontería vivir en este sueño de un mundo viendo lo desagradable y haciendo sólo las cosas que no le gustan a uno".
  • "El camino del samurái se encuentra en la muerte. La meditación sobre la muerte inevitable debe practicarse a diario. Todos los días, cuando el cuerpo y la mente están en paz, hay que meditar en ser desgarrado por flechas, pistolas, lanzas y espadas, en ser arrastrado por las olas, en ser arrojado en medio de un gran incendio, en ser alcanzado por un rayo, en ser sacudido hasta la muerte por un gran terremoto, en caer desde acantilados de mil metros, en morir de enfermedad o en cometer seppuku a la muerte de su maestro. Y cada día, sin falta, hay que considerarse muerto. Tal es la sustancia del camino del samurái". (Extracto de la película "Ghost Dog" que hace referencia al libro "Hagakure")

Huellas del Bushido: manchas de sangre de samuráis de hace 400 años en Kioto

kyoto
En 1600, el mayor ejército del Japón occidental salió de Osaka y se dirigió al norte para luchar contra Tokugawa. El castillo de Fushimi en Kioto, controlado por un aliado de los Tokugawa, Mototada, estaba en camino. El castillo de Mototada fue rodeado por este ejército enemigo de Tokugawa, pero aun así, dio una gran batalla. Resistieron durante días sin ninguna ayuda exterior. Sin embargo, el castillo acabó cayendo y Mototada fue asesinado. Sus hombres, unos 380 samuráis, no querían rendirse. Así que terminaron sus vidas a la manera del Bushido. Muchos samuráis cometieron seppuku (harakiri) en la misma habitación.

Había sangre por todas partes en el suelo y el castillo estaba destruido. Tokugawa Ieyasu pidió al pueblo que recogiera los trozos de madera empapados con la sangre de los samuráis y los distribuyera en 7 templos de los alrededores para que la gente pudiera rezar por los fallecidos.

Bushido y vida moderna

Tras la abolición de la clase dirigente samurái a raíz de la restauración Meiji, Japón creó un moderno ejército de reclutas. Uno podría pensar que el bushido desaparecería junto con los samuráis que lo habían inventado.

De hecho, los nacionalistas japoneses y los señores de la guerra siguieron apelando a este ideal cultural durante todo el siglo XX y la Segunda Guerra Mundial. Los ecos del seppuku eran fuertes en las cargas suicidas de las tropas japonesas en varias islas del Pacífico, así como en los pilotos kamikaze que embistieron a los buques de guerra aliados y bombardearon Hawai para iniciar la participación de Estados Unidos en la guerra.

Hoy en día, el bushido sigue resonando en la cultura japonesa moderna. Su énfasis en la valentía, la abnegación y la lealtad ha resultado especialmente útil para las empresas que buscan sacar el máximo partido a sus "empleados".

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