Qué es una vaina de katana

La vaina de una Katana es uno de los componentes más esenciales, aunque a menudo pasado por alto, de la poderosa espada japonesa. A diferencia de otras armas blancas que se pueden exhibir sin fundas, la belleza de la espada samurái se extiende desde la brillante y magistralmente elaborada Nagasa (hoja) hasta la expertamente construida Saya (funda o vaina).

Al igual que las leyendas japonesas, la vaina de una Katana confiere encanto y misticismo a una espada ya de por sí legendaria.

La Saya es mucho más que un simple soporte para la Katana cuando no se utiliza. Tiene características y partes únicas que definen a este componente de la Katana. Además, los propietarios de Katanas deben saber cómo quitar la espada y devolverla a su funda correctamente.

Acompáñenos a explorar estos atributos de la Saya y aprenda a comprar la funda perfecta para su Katana.

Características de la vaina de Katana

Al igual que las fundas de pistola, las Katanas y otras espadas japonesas tienen componentes protectores de transporte conocidos como Saya o funda (vaina). Las vainas son necesarias para conservar el afilado filo de la Katana y proteger al portador contra cortes accidentales.

Cabe destacar que, a diferencia de otras fundas, la Saya japonesa requiere tanta devoción y destreza por parte del Katana-kaji como la Katana. Por ello, los espaderos japoneses tradicionales tienen muy en cuenta las siguientes características de las fundas de Katana.

Material

Un maestro Katana-kaji siempre utiliza madera de la mejor calidad para una vaina de Katana. Es ligera y, cuando se prepara adecuadamente, no causa molestias al usuario aunque deslice la vaina en la cintura todo el día. El recubrimiento de laca puede mejorar la resistencia de la Saya contra la humedad, salvaguardando la Nagasa contra la corrosión.

Algunos fabricantes de Katanas utilizan cuero, lo que confiere a la funda cualidades similares a las de la piel. Por desgracia, el cuero no tiene unas cualidades impermeables tan robustas como la madera. Se endurece y se agrieta cuando se seca después de mojarse.

Otros utilizan plástico porque es un material barato, lo que permite a los vendedores de Katanas vender estas armas por menos de 100 dólares.

Peso

La Katana del Samurai pesa entre 2 y 2,6 libras o alrededor de 900 y 1.200 gramos. Utilizar un material pesado para la funda de la Katana puede alterar este delicado equilibrio, socavando el requisito fundamental de la Katana de desenvainar y golpear la espada en un rápido movimiento.

Como es lógico, la funda ideal para una Katana no debe superar los 300 gramos (10,6 onzas), aunque algunas pueden ser tan ligeras como 200 gramos (7 onzas). Si se coloca la Katana en su funda, el peso total será de 1,1 a 1,5 kilogramos o de 2,4 a 3,3 libras.

Longitud

La Katana media tiene una Nagasa (hoja) que abarca de 60 a 80 centímetros o de 23,6 a 31,5 pulgadas desde el Habaki (el cuello antes de la Tsuba o guarda de la espada) y el Kissaki (punta de la hoja).

La Saya se aproxima a la longitud de la Nagasa y requiere que el herrero termine la hoja antes de crear la vaina. Idealmente, la Saya debe ser ligeramente más ancha que la Nagasa para facilitar el desenvainado y enfundado sin esfuerzo.

Curvatura

Trazar una línea imaginaria entre el Kissaki y el Habaki nos permite medir la curvatura de la Nagasa (Sori), que es la distancia entre la línea imaginaria y la curva más profunda de la Nagasa. La mayoría de las Katanas tienen un Sori de 0,6 pulgadas o 1,5 centímetros.

La Saya debe aproximarse a la curvatura de la Nagasa, asegurando un desenvainado sin esfuerzo y una comodidad óptima para el usuario. La curvatura de la vaina de la Katana también garantiza un mejor manejo.

Partes de la Saya

A diferencia de otras vainas de espada o fundas con un diseño de una sola pieza, la Saya japonesa se compone de diferentes elementos para producir una plataforma de transporte impresionantemente protectora para la poderosa espada japonesa. Las siguientes partes componen la vaina de Katana.

  • Sageo
  • Las películas de Hollywood y los personajes de anime a menudo representan a samuráis y otros individuos que empuñan katanas sosteniendo o llevando sus espadas al hombro o a la espalda.

    La mayoría la conectan a un cinturón mediante un cordón grueso unido a la Saya. El cordón es el Sageo y permite un mejor movimiento de la Katana, a la vez que facilita una sujeción más segura. Puede encontrar el Sageo enrollado alrededor de la quinta sección superior de la Saya, cerca de la abertura (Koiguchi).

  • Kurigata
  • Este componente de la Saya trabaja con el Sageo, envolviendo a este último. El Kurigata o Kurikata es una pequeña perilla a modo de ojal para asegurar el Sageo, permitiendo a los portadores de Katana insertar una cuerda para llevar la espada Samurai a la espalda o alrededor de la cintura.

  • Koiguchi
  • Todas las fundas de espada tienen una abertura para introducir el arma cuando no se utiliza. Los japoneses llaman Koiguchi a este componente de la Saya. La mayoría de los espaderos japoneses utilizan cuerno de búfalo en la construcción del Koiguchi, lo que lo hace resistente para soportar los golpes accidentales de la Nagasa.

    También produce un sonido único durante el desenvainado y enfundado de la Katana, perfecto para muchas ceremonias y reuniones formales.

  • Shitodome
  • Las Katanas modernas tienen un elegante Shitodome que encaja dentro del Kurigata. La mayoría lo considera un acento estético, aunque los samuráis del Japón feudal consideraban que el Shitodome era esencial para evitar que el Sageo se deshilachara. Su función principal es reducir la fricción entre la superficie interior del Kurigata y el Sageo.

  • Kojiri
  • La tapa final de la Saya, el Kojiri de una funda de Katana auténtica, lleva cuerno de búfalo (como el Koiguchi). Sin embargo, las fundas modernas suelen tener tapas metálicas, lo que permite al usuario golpear la funda contra el suelo sin dañar la Saya de madera. El Kojiri también puede ser un arma formidable.

    Un samurái puede infligir un traumatismo por objeto contundente a un oponente golpeando sólo con el Kojiri y sin desenvainar nunca la Katana.

    katana sheath

    Partes de una vaina de Katana. Foto de Nihonto.

    Cómo usar una Katana

    Desenvainar (sacar) la Katana de su vaina es una habilidad que todos los samuráis poseen, ya que garantiza un movimiento fluido para golpear al oponente con un movimiento continuo. Volver a envainar la Katana en la Saya puede ser complicado para los no iniciados y podría ser peligroso debido al Ha (filo cortante) y al Kissaki (punta) puntiagudo de la Nagasa. Entonces, ¿cómo se desenvaina y se enfunda una Katana?

    Desenvainar 

    Sacar la Katana de su funda puede parecer fácil, pero los maestros de Iaido a menudo necesitan años de práctica constante para perfeccionar la técnica. La mayoría de los entusiastas de la Katana recomiendan practicar con una Katana de madera hasta que se domine la técnica.

    Desenvainar una Katana sólo implica tres pasos fundamentales. Sin embargo, la técnica correcta es crucial. He aquí cómo hacerlo.

    • Agarre la Tsuka (empuñadura) con la mano dominante (es decir, la mano derecha si es diestro) y sujete la vaina de la Katana con la mano no dominante (es decir, la mano izquierda si es diestro). 
    • Coloque el pulgar izquierdo en la Tsuba o guarda de la Katana.
    • Extraiga la Katana con la mano dominante mientras empuja suavemente la Tsuba con el pulgar no dominante.

    Envainar 

    Volver a enfundar la Katana es más complicado que desenvainarla, por no decir más arriesgado. Estás a merced del afilado Ha de la Katana. Un movimiento en falso y corre el riesgo de cortarse. Recomendamos practicar con una Katana de plástico para aprender y dominar los siguientes movimientos.

    • Agarra la Katana por el Tsuka con ambas manos por delante.
    • Utiliza la mano dominante para empujar y hacer girar la Katana con la mano no dominante. Mientras la Katana gira, mueve la mano dominante, cierra el puño y colócalo en el hombro.
    • Golpee el puño de la mano dominante contra la Tsuka y manténgalo justo debajo de la Tsuba. Mientras tanto, la mano no dominante sujeta la vaina de la Katana.
    • Deje que la Nagasa caiga naturalmente mientras la sostiene con la mano dominante justo debajo de la Tsuba.
    • Utilice el pulgar de la mano no dominante para "sentir" el Kissaki de la Katana y guiarlo a través del Koiguchi.
    • Coloque la Nagasa verticalmente y empújela suavemente a través de la Saya hasta que cree un sonido de clic.

    Comprar una Katana

    Los cosplayers de famosos guerreros samurái siempre buscan la mejor vaina de Katana para completar su atuendo. Después de todo, nadie espera que los cosplayers saquen la Katana de su Saya durante un evento.

    Por lo tanto, la Saya debe destacar porque es la única pieza de la Katana visible para otras personas (además de la Tsuka o empuñadura elegantemente envuelta en Samegawa). He aquí algunos parámetros que debe tener en cuenta al comprar una funda para Katana.

    Construcción

    Las fundas para Katana hechas a mano son las mejores. Estas vainas tienen diseños ornamentados, incluyendo elementos pintados a mano y superposiciones de piel de raya.

    La mayoría cuentan con un recubrimiento de laca para mejorar la impermeabilidad de la Saya al tiempo que realzan la elegancia de la vaina con el paso del tiempo. Una vaina de Katana bien construida y hecha a mano por expertos puede alcanzar un precio de entre 500 y 1.000 dólares (sin contar la Katana).

    Material

    El mejor material para las fundas de Katana es la madera, especialmente la Magnolia, famosa por sus excepcionales características de impermeabilidad y ligereza. Los fabricantes de fundas de Katana también pueden grabar inscripciones en la madera, dando a la Saya un aspecto único y al usuario un artículo personalizado.

    Acabado

    Elegir la funda correcta para una Katana requiere una vista de lince, que le permita ver hasta las más pequeñas imperfecciones en el acabado de la Saya. Compruebe la longitud de la vaina en busca de arañazos, grietas, agujeros y otras deformidades que puedan socavar el brillo de la madera lacada. Tenga paciencia y examine cada centímetro cuadrado de la funda.

    Ajuste

    Los forjadores de espadas katana no sólo forjan espadas japonesas, sino que también crean fundas específicas para estas armas blancas. Es la única forma de garantizar un ajuste perfecto. De ahí que siempre se adquiera un conjunto (Katana y vaina) al comprar una.

    Sin embargo, hay posibilidades de que la Katana no encaje en la vaina. Debes evaluar el movimiento de la Katana en la Saya. No debería haber ninguno, pero el ajuste debería permitir desenvainarla sin esfuerzo.

    katana  sheath

    Una Katana en su vaina. Foto de Krzystof Kierasinski.

    Lo esencial

    La funda de Katana merece tanto respeto y cuidado como la Katana. Después de todo, es el componente que protege la legendaria espada, preservando su afilado filo y manteniendo su elegancia atemporal. De ahí que sólo la mejor Saya deba ajustarse a una Katana auténtica juiciosamente forjada.

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