espadas tachi y uchigatana

Cuando oye la palabra "espada", ¿qué forma le viene a la mente? Las espadas como la daga, cuya hoja mide menos de un shaku (unos 30,3 cm), y la wakizashi, que es más larga que la daga pero menos de dos shaku (unos 60,6 cm), se distinguen a primera vista por su longitud.

Sin embargo, entre los diferentes tipos de espadas, la "Tachi" y la "Uchigatana", que se utilizaban comúnmente en la guerra, tienen una longitud de dos shaku o más, y mucha gente no es capaz de distinguirlas a primera vista.
En este artículo, proporcionaremos información detallada sobre cómo distinguirlos.

La diferencia entre el Tachi y el Uchigatana en su apariencia.

katana y mujer
La característica común del Tachi y del Uchigatana es que la longitud de la hoja es de 2 shaku o más.

Sin embargo, el punto más importante para distinguirlas es la "forma" o "taihai", que es la parte del cuerpo de la espada que no es el "nakago" (hoja).

La apariencia de una espada tiene varias partes, y uno de los puntos más importantes es el "wari", que determina la dignidad y la belleza de la propia espada. El wari se refiere a la parte más larga de la hoja entre la línea recta entre el mune-machi y la punta de la lanza/kirisaki y el mune.

Entre las formas "koshizori", hay muchas espadas Tachi que se han transmitido hasta hoy con el centro cerca de la "hahagemoto" (la base de la espada), y con una curvatura muy profunda, pero con casi ninguna curvatura en la punta de la lanza/kirisaki (la punta de la espada).

Las espadas de este periodo tenían un aspecto "escalonado", con la punta de la espada más estrecha que la anchura original de la hoja (motohaba: la distancia recta entre la hoja y el filo de la hoja). Esto daba a la espada un aspecto elegante y grácil.

La curvatura de estas espadas se desplazó hacia el centro superior a medida que se pasaba del periodo Kamakura (1185-1333) al periodo Nanbokucho (1392-1333). La propia curvatura se hizo menos profunda, y la diferencia entre la anchura del cuerpo y la anchura original se redujo gradualmente.

Cuando la curvatura se hizo progresivamente más superficial, la Uchigatana sustituyó a la Tachi como espada principal. Fue durante el periodo Sengoku (1467-1568) cuando el Uchigatana se hizo próspero. Durante este periodo, cuando los señores de la guerra de todo Japón se enzarzaron en batallas para hacerse con el país, se fabricó un gran número de espadas de combate.

Originalmente, la Uchigatana tenía la forma de una "espada plana" (hirazukuri) que se asemejaba a una daga larga, pero al igual que la espada, el "hozukuri" se convirtió en una forma común.

Durante el periodo Muromachi (1333-1573) y posteriormente, las espadas que originalmente eran largas se transformaban a menudo en uchi-tachi recortando el mango y acortando la hoja para hacerlas más cortas y fáciles de usar.

Este proceso se denominó "pulido", y Oda Nobunaga y Toyotomi Hideyoshi, que se convirtieron en los principales maestros de su época, fueron especialmente activos en esta práctica. El proceso de acortar el tallo hasta el punto en que la inscripción original ya no es visible, y luego volver a trabajar el tallo hasta donde estaba la hoja. Esta técnica también se conoce como "oo-suri-age".

Por ejemplo, la Heshikiri Hasebe, una espada favorita de Oda Nobunaga y de la que se dice que pasó a la familia Kuroda después de haber sido entregada a Toyotomi Hideyoshi, era una espada "oodachi" con una hoja más larga que la de un tachi, pero posteriormente fue pulida hasta convertirse en un carnero.

Así, hay dos tipos de espadas que han llegado hasta nuestros días:

  • espadas que se hicieron originalmente como espadas de batallón (Uchigatana)
  • espadas que fueron pulidas originalmente de espadas Tachi

Historia de la diferencia entre Tachi y Uchigatana

lucha de samuráis con espadas
Uno de los factores que distinguen a una Tachi de una Uchigatana es la forma de llevar la espada.

El método básico para llevar un Tachi es colgarlo en el lado izquierdo del cuerpo con la hoja hacia abajo.
El espadachín que fabricó la espada suele grabar su nombre en el mango de la misma.

La Uchigatana se lleva con la hoja hacia arriba, "obi ni shimasu". Al igual que con el Tachi, el lado de la espada que queda en el exterior del cuerpo cuando se introduce en la cintura con la hoja hacia arriba se llama "sashimote" (差表), y la mayoría de las espadas uchi tenían el nombre del fabricante en el mango.

Por lo tanto, una de las pistas para distinguir una espada Tachi de una Uchigatana es comprobar si la inscripción está en la omota o en la sashimota.

La razón de la diferencia entre el Tachi y la Uchigatana es que el estilo de lucha con espada ha cambiado a lo largo de los años.

Como se ha mencionado anteriormente, la forma tachi de las espadas japonesas se estableció a finales del periodo Heian (794-1185). El estilo de lucha más popular en aquella época era la "lucha a caballo", en la que los combatientes luchaban a caballo.

La espada se utilizaba como arma adicional al desmontar o cuando se acababan las flechas.

Sin embargo, en 1180, en la época de la Rebelión de Jishou-Juei, la culminación de una serie de batallas en la Guerra de Genpei, el uso de espadas de caballo comenzó a aumentar.

Como una hoja más larga es más ventajosa para las espadas utilizadas en las batallas a caballo, se cree que la espada Tachi, que se desarrolló para su uso en batallas a caballo, tenía una hoja más larga y estaba más deformada que la Uchigatana. La espada también se colgaba de un cinturón con la hoja hacia abajo, con un accesorio metálico unido al extremo de la vaina, para evitar que golpeara las nalgas del caballo como un látigo.

El Tachi se utilizó en la guerra hasta el periodo Nanbokucho (1336-1568), pero a finales del periodo Muromachi (1333-1573) fue sustituido por el Uchigatana .

La razón principal fue el cambio de estilo de lucha, que pasó de la lucha a caballo a la "kachi ikusa" (lucha a pie). En el combate a caballo, había una cierta distancia entre los oponentes, pero en el kachi ikusa, la batalla era cuerpo a cuerpo.

Por lo tanto, la clave de la victoria era la rapidez con la que se podía sacar la espada de su vaina cuando el enemigo estaba justo enfrente.

En consecuencia, la Uchigatana, con su cadena poco profunda y su corta longitud de hoja, era aún más fácil de manejar. Las dagas se convirtieron en el arma preferida en el campo de batalla, y la espada fue sustituida por la Uchigatana.

Las funciones del Tachi y del Uchigatana han cambiado con el tiempo

silueta de katana
Aunque pueda parecer que el Tachi ha caído en desuso, en realidad se utilizaba en las celebraciones y ceremonias como un "Tachi decorativo" (kazatachi) brillante influenciado por la cultura aristocrática, incluso antes de que la clase guerrera llegara al poder.

Esta costumbre continuó incluso después de que el tachi hubiera terminado su función en la guerra, y hay registros de que el tachi se regalaba en ocasiones como el primer traje ceremonial del emperador y el nacimiento del heredero al trono.

A diferencia de las espadas decorativas de la nobleza, la clase samurái tenía una espada designada por el Shogunato Edo para uso ceremonial, llamada "itomaki Tachi".

El itomaki Tachi, con su vaina decorativa maki-e, era un símbolo del poder de la familia samurái y se consideraba una pieza de armería elegante y prestigiosa.

El Uchinata, por otra parte, comenzó a llevarse en combinación con el Wakizashi durante el periodo Edo (1603-1867).

El tamaño máximo de la espada de combate se fijó por orden del shogunato. Durante este periodo, las espadas demasiado largas se pulían cada vez más hasta convertirse en battachi.

Durante el pacífico periodo Edo (1603-1867), las espadas de combate dejaron de utilizarse como armas, pero el Tachi y el Uchigatana se convirtieron en una marca de estatus de los samuráis, y también se llevaban en la vida cotidiana.

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