¿Qué es una espada Iaito?

Aprender la cultura de un país puede ser todo un reto, sobre todo porque muchas terminologías desconciertan a la mente humana y dificultan su comprensión. Japón no es diferente, sobre todo por su rico patrimonio en la fabricación de espadas.

Todo el mundo conoce la katana, la espada samurái por excelencia. Algunos habrán oído hablar del Wakizashi, el arma de hoja corta que acompaña a la katana bajo el cinturón de un samurái. Pero, ¿ha oído hablar alguna vez de la espada Iaito?

Pues bien, este artículo aborda este misterio y otros enigmas que pueda tener sobre estas espadas de entrenamiento japonesas igualmente fascinantes.

¿Qué es una espada Iaito?

La definición más sencilla que podemos dar de la espada Iaito es que se trata de una espada similar a la katana, pero sin el filo mortal y afilado.

La Iaito tiene el mismo aspecto y tacto que la legendaria katana. Tiene dimensiones, accesorios y otros atributos casi idénticos.

La mayoría de la gente que no tiene ni idea de espadas japonesas podría pensar que el Iaito y la katana son lo mismo. Y podrían estar en lo cierto si no tienen en cuenta que el filo de la Iaito no está afilado.

Por lo tanto, no se puede esperar que esta espada sea una herramienta eficaz para derrotar a samuráis o ninjas enemigos. Sus filos romos no pueden cortar ni acuchillar, y mucho menos incapacitar a un oponente. Entonces, ¿para qué sirve esta espada? Lo descubriremos en las siguientes secciones.

¿En qué se diferencia el Iaito del Iaido?

Con una sola letra que diferencia el Iaito del Iaido, no es sorprendente que muchos utilicen estos términos indistintamente. Sin embargo, hay una distinción evidente.

Una espada Iaito es una herramienta, una herramienta de entrenamiento, para ser precisos. Es un dispositivo para los estudiantes que aprenden el arte marcial Iaido. Por lo tanto, el Iaito es un objeto, mientras que el Iaido es una práctica o arte marcial.

Entendamos qué es el Iaido para apreciar el papel del Iaito (esperamos no haberle confundido con los términos).

El Iaido es un arte marcial japonés originario de mediados del siglo XVI, que enseña a los estudiantes y practicantes -o Iaidoka- una mayor conciencia de la situación y habilidades ágiles para desenvainar y acuchillar con la espada.

Los Iaidoka (o profesionales o estudiantes de Iaidoka) tratan de aprender y dominar el arte de ser agudamente conscientes de su entorno para saber cuándo desenvainar sus espadas.

Y lo que es más importante, el Iaido enseña a los practicantes la forma correcta de desenvainar la katana en un movimiento fluido, golpear al adversario con movimientos controlados, sacudir la sangre de la Nagasa (hoja) y volver a envainar la katana.

Puede parecer sencillo. Pero conociendo cómo los japoneses buscan la perfección en todos los aspectos de sus actividades, la "técnica" del Iaido puede tardar años en dominarse.

Ahora, imagina utilizar una katana real durante las sesiones de Iaido. Tu compañero de entrenamiento está a merced de tu habilidad con la espada.

Un movimiento erróneo puede cortar o acuchillar a otro Iaidoka, acabando con sus aspiraciones de Samurai. Por lo tanto, es necesaria una herramienta más segura para que el Iaidoka aprenda, domine y perfeccione estas técnicas de manejo de la espada.

Y así es como ayuda una espada Iaito. Su filo sin afilar la convierte en una herramienta más segura para aprender los principios y técnicas del Iaido.

Sin embargo, vale la pena señalar que los principiantes absolutos de Iaidoka utilizan el Bokken, una espada de entrenamiento de madera. Esta herramienta permite al Iaidoka principiante aprender las técnicas básicas de manejo y movimiento de la espada antes de avanzar a la siguiente etapa.

A medida que aumenta la competencia del Iaidoka, se hace necesaria una herramienta más "realista" similar a la katana. De ahí la espada Iaito.

Los Iaidoka más experimentados suelen utilizar espadas de entrenamiento similares a las katana, conocidas como Shinken. Estas herramientas tienen un filo afilado, aunque no tanto como el de una katana.

La cuestión es que los japoneses nunca utilizan una katana auténtica para entrenar. Utilizarán una espada Iaito o una Shinken para aprender y dominar las diferentes técnicas de artes marciales necesarias para convertirse en excelentes espadachines con katana.

Iaito Sword

Un Iaidoka con una espada Iaito en la práctica. Foto de Kendo Victoria.

Características de la espada Katana Iaito

Así pues, una espada Iaito es una herramienta de entrenamiento. Pero, ¿qué características de la espada Iaito debes conocer? Además de su filo sin afilar, ¿en qué se diferencia de una katana samurái lista para la batalla?

Construcción

A diferencia de la katana, que sólo utiliza acero Tamahagane derivado de la arena de hierro (Satetsu), la mayoría de los fabricantes de Iaito utilizan una aleación de aluminio y zinc, mientras que algunos optan por una aleación de níquel. Estos metales son más baratos, más fáciles de trabajar y más cómodos de manejar. Es imposible afilar el filo, lo que garantiza que la espada Iaito conserve su filo romo durante muchos años.

Sin embargo, al no ser tan "duro" como el Tamahagane y otros aceros con alto contenido en carbono, el Iaito no es adecuado para el contacto espada contra espada. El entrenamiento del Iaido con una Iaito requiere que el Iaidoka practique las técnicas sin golpear la espada contra un objeto duro.

La buena noticia es que el gobierno japonés no le acusará de posesión de arma mortal si lleva un Iaito en público.

Mira

Como ya se ha mencionado, la Iaito parece una auténtica katana samurái (si se pasa por alto su filo romo). Sin embargo, una espada de entrenamiento no tiene por qué ser tan elaborada como una katana. Aunque la mayoría de las espadas Iaito presentan una elegante línea de templado (Hamon), este atributo está grabado al ácido o estarcido, no templado en barro.

Aunque es poco común, una Iaito también puede presentar Horimono (tallas decorativas) para mejorar su estética. El característico Sori o curvatura también está presente.

Dimensiones

Un Iaito se aproxima a las dimensiones de una katana, especialmente a su longitud. Por tanto, la hoja de un Iaito puede medir entre 60 y 80 centímetros, es decir, entre 23,62 y 31,6 pulgadas.

Su peso, aunque más ligero (debido a los materiales de aleación), no dista mucho del peso medio de la katana, que es de 1.200 gramos. Una Iaito típica pesa 820 gramos, aunque las espadas con una hoja de acero de 74 centímetros pueden pesar entre 900 y 950 gramos.

Montaje

El montaje de la espada Iaito es casi similar al de una katana, aunque menos ornamentado. Los elementos decorativos suelen ser producto de las preferencias del usuario.

  • Tsuka  La mayoría de los Iaito presentan un Tsuka (mango o empuñadura) de madera envuelto en una trenza de seda intercalada con piel de raya. También están presentes los herrajes metálicos Kashira y Fuchi. Sin embargo, la Tsuba (guarda) del Iaito tiene un diseño más sencillo, optando por un acabado liso que la guarda ornamentada de la katana.
  • Saya  La vaina de madera del Iaito tiene un acabado lacado, con un sageo como único elemento decorativo que sirve de mecanismo para sujetar la espada al cinturón del Iaidoka.

Orígenes de la espada Iaito

Dado que las espadas Iaito son herramientas de entrenamiento cruciales para el Iaido, la mayoría podría pensar que se trata de una creación del siglo XVI. Los historiadores japoneses afirman que el Iaido floreció a mediados del siglo XVI, habiendo sido organizado por Hayashizaki Kinsuke Shigenobu. Muchas de las enseñanzas y principios del Iaido proceden de un arte marcial anterior, el Iaijutsu, que se inició en el siglo II a.C.

¿Significa esto que la espada Iaito es anterior a la katana?

No necesariamente. Aunque el Iaito está estrechamente asociado a la práctica del Iaido, su desarrollo fue mucho más reciente.

Con escasos recursos, no es fácil precisar los orígenes exactos del Iaito. Sin embargo, las investigaciones muestran que el primer Iaito fue creado por un artesano de Fukuoka, que se negó a dejar que el arte tradicional del Iaido muriera de muerte natural debido a ciertas restricciones impuestas tras la Segunda Guerra Mundial.

La primera Iaito no era tan elaborada como las espadas actuales. Sin embargo, permitió a los Iaidoka seguir aprovechando y perfeccionando sus habilidades sin ser castigados por el gobierno por llevar un arma blanca.

Aunque Fukuoka vio nacer el Iaito, los artesanos de Gifu lo perfeccionarían. Hoy en día, muchas de las mejores espadas Iaito de Japón proceden de esta región.

La Ley Jutoho y la Espada Iaito

Hemos mencionado las "restricciones" impuestas justo después de la Segunda Guerra Mundial, que de alguna manera condujeron al desarrollo de la Iaito. Esta restricción es la Ley Jutoho (Ley de 1958 para el Control de la Posesión de Armas de Fuego o Espadas y Otras Armas Similares), que ilegalizaba la producción, importación y porte de espadas afiladas. También incluía las armas blancas con bordes "afilables".

La Iaito eludía esta ley porque no tiene filo. Su composición material también hace imposible "afilarla". Por lo tanto, podías desfilar por Tokio u Osaka sin preocuparte nunca de que te detuvieran.

Por supuesto, los japoneses podían seguir poseyendo espadas de filo cortante como la katana. Sin embargo, debían registrarse y obtener un permiso del departamento de policía. La espada también debe tener un Torokusho (un certificado o licencia de registro). Además, la katana debe ser una espada u obra de arte certificada de importancia cultural. De lo contrario, es ilegal.

Poseer una katana es diferente de llevarla en público. Mientras que poseer una katana es legal en Japón (siempre que el usuario y la espada cumplan los requisitos reglamentarios), exhibirla en público es un gran NO-NO.

La Iaito resuelve este dilema. Como espada de entrenamiento sin afilar, se puede llevar prácticamente a cualquier parte de Japón, con una excepción. El gobierno japonés no reconoce como tales las espadas Iaito no fabricadas en Japón. Por lo tanto, podría estar sujeta a las mismas restricciones de propiedad y uso que las armas blancas japonesas.

¿Son las espadas Iaito espadas de imitación?

Cuando alguien ve un cartel de venta de espadas Iaito, es muy probable que aproveche la oportunidad y utilice la espada como pieza de exhibición en el hogar. Este comportamiento subraya la idea predominante de que las espadas Iaito y las espadas de imitación son lo mismo.

Por desgracia, es inexacta. Una Iaito es una espada de entrenamiento, lo que requiere que sea lo más parecida posible a la katana real (aunque la mayoría de los Iaidoka la utilizan para formas en solitario). Por otro lado, una espada de imitación sólo sirve para exhibirla. Por lo tanto, puede tener detalles más intrincados y ornamentados que una Iaito.

Iaito Sword

Una espada Iaito con hoja de acero inoxidable. Foto de Cool Katana.

Lo esencial

En una época en la que Japón considera ilegal usar y llevar una katana real y otras armas blancas afiladas, una espada Iaito es un regalo del cielo. Los practicantes de Iaido pueden seguir desarrollando sus técnicas y competencias en artes marciales sin temor a ser encarcelados o a otros castigos legales. Después de todo, el filo no afilado y no afilable de una Iaito la convierte en un implemento de entrenamiento seguro y legal.

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